Un estudio sugiere que los niños desarrollan inmunidad humoral a corto plazo después de la infección por SARS-CoV-2


Una encuesta epidemiológica transversal de un solo centro realizada en Israel ha señalado recientemente que los anticuerpos inducidos por la infección por coronavirus 2 (SARS-CoV-2) del síndrome respiratorio agudo natural severo en niños comienzan a disminuir justo después de 4 meses de infección aguda. Sin embargo, sus tasas de seropositividad no se ven afectadas por la reapertura de la escuela. El estudio ha sido publicado recientemente en la revista Acta Paediatrica.

Estudio: Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 comenzaron a disminuir solo cuatro meses después de la infección por COVID-19 en una población pediátrica.  Haber de imagen: FamVeld / Shutterstock

Fondo

Desde su aparición en diciembre de 2019, el SARS-CoV-2, el patógeno causante de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), ha infectado a 188 millones de personas y se ha cobrado 4 millones de vidas en todo el mundo. En los niños, el virus ha causado principalmente una infección leve, con una morbilidad y mortalidad significativamente más bajas que los adultos y los adultos mayores. Sin embargo, se ha descubierto que el virus causa el síndrome inflamatorio multisistémico (MIS) en un pequeño subconjunto de niños semanas después del inicio de la infección. Principalmente, MIS afecta a los niños en edad escolar y causa complicaciones graves en múltiples órganos debido a una inflamación excesiva.

Los estudios que investigan la solidez y durabilidad de la inmunidad humoral han indicado que los anticuerpos anti-SARS-CoV-2 permanecen activos incluso después de 10 meses de la aparición de la infección en adultos. De manera similar, la inmunidad inducida por vacunas ha mostrado una durabilidad equivalente en adultos. Sin embargo, no se dispone de suficiente información sobre la respuesta inmunitaria a largo plazo contra el SARS-CoV-2 en los niños.

En el estudio actual, los científicos han investigado la prevalencia de la infección por SARS-CoV-2 en niños mediante la realización de pruebas de anticuerpos anti-SARS-CoV-2 específicos de IgG. En niños con antecedentes conocidos de infección, han determinado la durabilidad de la respuesta de anticuerpos. Además, han investigado si la reapertura escolar ha influido en la tasa de contagio en niños y adolescentes menores de 18 años.

Diseño del estudio

El estudio se realizó en 1.138 pacientes menores de 18 años (rango de edad: 1.3 – 11.3 años) que visitaron el departamento de emergencias pediátricas de un centro médico en Jerusalén, Israel, entre octubre de 2020 y enero de 2021. Los detalles sobre antecedentes demográficos, antecedentes médicos, Se recopilaron de todos los pacientes posibles exposiciones al SARS-CoV-2, antecedentes de COVID-19 confirmados por PCR y síntomas.

Las muestras de sangre recogidas de los pacientes se analizaron en busca de anticuerpos anti-nucleocápsida y anti-espiga específicos de IgG.

Observaciones importantes

De todos los pacientes incluidos, solo el 10% eran seropositivos, lo que significa que tenían niveles detectables de anticuerpos anti-SARS-CoV-2 en la sangre. De todos los pacientes seropositivos, solo el 44% tenía antecedentes de infección por SARS-CoV-2 confirmada por PCR. Es importante destacar que entre los pacientes con familiares que dieron positivo en SARS-CoV-2, solo el 31% exhibió niveles de anticuerpos detectables.

Se observó una correlación positiva significativa entre la seropositividad y la vejez, ser musulmán u judío ortodoxo y tener una familia numerosa. Además, se observó una inducción de la tasa de seropositividad dependiente de la edad. Específicamente, se observó seropositividad en aproximadamente el 6% de los pacientes menores de 1 año y el 14% de los adolescentes de 12 a 18 años.

En general, solo el 6% de todos los pacientes mencionaron tener antecedentes de infección confirmada por SARS-CoV-2. De ellos, el 70% fueron seropositivos. El estado seronegativo fue más frecuente en los pacientes que permanecieron asintomáticos durante el período de infección activa. Por el contrario, los pacientes con síndrome inflamatorio multisistémico relacionado con el SARS-CoV-2 tenían títulos de anticuerpos más altos que otros pacientes seropositivos.

Con respecto a la durabilidad de la respuesta de anticuerpos, se observaron títulos de anticuerpos significativamente más altos en muestras de sangre tomadas dentro de los 22 a 119 días de la infección activa. Los títulos disminuyeron significativamente después de 4 meses en todos los pacientes seropositivos con infección conocida por SARS-CoV-2. También se observó una variación en la respuesta de anticuerpos por edad, y los pacientes menores de 6 años tenían niveles de anticuerpos más altos que los pacientes mayores. Sin embargo, después de 60 días de infección, los niveles de anticuerpos disminuyeron drásticamente en los pacientes más jóvenes.

Durante el período de estudio de 90 días, no se observó variación en las tasas de seropositividad semanales, a pesar de la reapertura de la escuela. Además, no se observaron diferencias significativas en la tasa de infección entre los niños que asistieron o estuvieron ausentes de la escuela durante el cierre.

Importancia del estudio

El estudio revela que aproximadamente el 41% de los niños con niveles detectables de anticuerpos anti-SARS-CoV-2 no tienen antecedentes conocidos de infección confirmada por PCR o sospecha de exposición viral. Sin embargo, la durabilidad de la inmunidad humoral es relativamente a corto plazo en niños que en adultos, y los niveles de anticuerpos disminuyen drásticamente después de 4 meses de infección aguda. Importante, el estudio destaca que la reapertura escolar no aumenta la tasa de infección en los niños.

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