Un fármaco que estimula el sistema inmunológico puede ayudar antes de la cirugía de cáncer de pulmón


Los médicos dicen que un medicamento que estimula el sistema inmunológico puede ayudar antes de la cirugía de cáncer de pulmón

Un fármaco que ayuda al sistema inmunológico a combatir el cáncer dio resultados espectaculares cuando se usó con quimioterapia antes de la cirugía en pacientes con tumores pulmonares operables, informan los médicos.

Uno de cada 4 pacientes que recibieron quimioterapia y el medicamento Opdivo de Bristol Myers Squibb no mostró signos de cáncer una vez que finalmente se sometieron a la cirugía, encontró un estudio de aproximadamente 350 de esas personas.

“Abren a la persona y el tumor simplemente se desvanece. Es increíble ”, dijo el Dr. Roy Herbst, especialista en pulmones del Yale Cancer Center.

No participó en el estudio, cuyos resultados se informaron el sábado en una conferencia de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer, pero ha sido consultor del fabricante de Opdivo y otros medicamentos contra el cáncer.

El cáncer de pulmón mata a más de 1,7 millones de personas en todo el mundo cada año. Solo alrededor de un tercio de los casos se detectan lo suficientemente temprano como para que la cirugía ayude, pero todavía son alrededor de 70,000 pacientes cada año en los Estados Unidos y el número está creciendo a medida que se amplía la detección de exfumadores empedernidos o actuales, dijo Herbst.

Opdivo y medicamentos similares llamados inhibidores de puntos de control funcionan eliminando un manto que tienen algunas células cancerosas que las oculta del sistema inmunológico. A menudo se usan ahora para varios cánceres después de la cirugía, y muchos estudios también los están probando antes de la cirugía.

El Dr. Patrick Forde de la Universidad Johns Hopkins dirigió uno de esos estudios de unos 350 pacientes con cánceres de pulmón que no se habían propagado ampliamente. Los cánceres no eran del tipo que se puede tratar con medicamentos que se dirigen a ciertas mutaciones genéticas.

Los pacientes recibieron tres rondas de quimioterapia y Opdivo con varias semanas de diferencia o quimioterapia sola. Cuando se sometieron a la cirugía, no quedaba cáncer en el 24% de los que recibieron la combinación frente al 2,2% de los que solo recibieron quimioterapia.

Queda por ver si el tratamiento combinado mejora la supervivencia; el estudio continúa.

“Este es un gran paso siguiente” para promover la capacidad del sistema inmunológico de atacar el cáncer de pulmón, dijo el Dr. Antoni Ribas, especialista en cáncer de la Universidad de California en Los Ángeles y presidente del grupo que patrocina la conferencia. No ver evidencia de enfermedad en la cirugía en 1 de cada 4 pacientes significa que “tenían un sistema inmunológico que estaba realmente listo para funcionar” con la presión adecuada, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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