Un hospital urbano al borde contra los funcionarios que juraron salvarlo


Los funcionarios de Illinois y Chicago están tratando de descubrir cómo evitar que una empresa privada cierre un hospital urbano que pierde dinero en un vecindario pobre y desatendido de Chicago.

Trinity Health, una cadena católica nacional exenta de impuestos, quiere cerrar el Mercy Hospital and Medical Center en el Near South Side de Chicago antes del 31 de mayo. El mes pasado, en una medida inusual, la Junta de Revisión de Instalaciones y Servicios de Salud de Illinois negado unánimemente Permiso de Trinity para cerrar la instalación de 412 camas, que atiende principalmente a pacientes negros y de otras minorías con Medicaid.

Los miembros de la junta dijeron que temían que el cierre limitaría el acceso a la atención de casi 60.000 residentes de South Side, obligándolos a viajar casi 11 kilómetros hasta la instalación más cercana con una sala de emergencias, una unidad de cuidados intensivos y un centro de maternidad. También le costaría a la comunidad unos 2.000 puestos de trabajo hospitalarios.

Hospitales urbanos en áreas de bajos ingresos de los Angeles, Filadelfia, San Francisco, Washington DCy otras ciudades y suburbios enfrentar aprietos financieros similares. Las instalaciones del centro de la ciudad como Mercy luchan por sobrevivir con las tasas de pago ajustadas de Medicaid y para competir con Hospitales financieramente sólidos que atienden principalmente a pacientes bien remunerados y con seguro privado..

Hasta ahora, nadie ha encontrado una solución política y financieramente viable para fortalecer a los proveedores de servicios de salud de la red de seguridad en las comunidades urbanas de bajos ingresos. “La triste realidad es que la ubicación del mercado lo es todo”, dijo Lawton Robert Burns, profesor de gestión de la atención médica en la Universidad de Pensilvania, que estudió el controvertido cierre del Hospital Universitario Hahnemann en Filadelfia en 2019. “Sin ofender a los pobres, pero hay factores económicos que los hospitales no pueden controlar”.

Pero no está nada claro que una junta de gobierno pueda impedir que un hospital cierre. “Es realmente difícil en un país capitalista decirle a una empresa privada que tiene que seguir perdiendo dinero”, dijo la Dra. Linda Rae Murray, miembro de la junta de instalaciones de salud y ex miembro de la junta de Trinity Health que enseña políticas de salud en la Universidad de Illinois-Chicago.

Trinidad, que opera 92 hospitales en 22 estados, parece decidido a seguir adelante con sus planes de cerrar el hospital. Tiene bolsillos profundos, con $ 31,9 mil millones en activos totales. Informó ingresos de $ 18,8 mil millones el año pasado y una ganancia del 2,3% en el trimestre más reciente. Los ejecutivos de Trinity le dijeron a la junta de instalaciones de salud en diciembre que Mercy pierde casi $ 39 millones al año y que no pudieron encontrar compradores para el hospital, el más antiguo de Chicago, fundado en 1852. También le recordaron a la junta que los legisladores estatales rechazaron la propuesta de Mercy de mil millones de dólares de 2019 para fusionarse con otros tres hospitales de South Side y construir una nueva instalación hospitalaria y varias clínicas nuevas con $ 520 millones en ayuda estatal.

Trinity se negó a poner a nadie disponible para una entrevista para este artículo.

Trinity ha dicho que volverá a intentar obtener la aprobación para cerrar Mercy en la reunión de la junta de revisión de instalaciones del 26 de enero. Se ha ofrecido a reemplazar el hospital con una clínica de $ 13 millones que ofrece solo diagnóstico y atención de urgencia, pero no servicios médicos de atención primaria. Los críticos de esa propuesta dicen que la clínica, si bien es útil, no sería un reemplazo adecuado para el hospital porque no brindaría acceso a la gama completa de servicios necesarios.

“No podemos permitir que estas compañías megahospitalarias que están obteniendo una exención del impuesto a la propiedad por brindar atención de caridad cierren un hospital de red de seguridad en medio de una pandemia”, dijo el exgobernador de Illinois Pat Quinn, un demócrata que encabezó un Acuerdo de 2013 para salvar el Hospital Roseland, otra instalación en conflicto en el lado sur de Chicago. “Les decía a los ejecutivos de Trinity: ‘No le van a hacer esto a Chicago. Trabajaremos con ustedes para armar un trato más grande'”.

La solución obvia a largo plazo es fondos de Medicaid más ricos para hospitales con red de seguridad, asociaciones efectivas entre proveedores públicos y privados y compromisos firmes de compañías hospitalarias financieramente sólidas, incluidos los centros médicos académicos, para ampliar los servicios en comunidades de bajos ingresos. Por ejemplo, algunos dicen que los funcionarios estatales y locales deberían presionar a Trinity para que utilice los recursos de su Centro Médico de la Universidad Loyola en los suburbios del oeste de Chicago para reforzar Mercy.

Los hospitales deben obtener un certificado de necesidad de cierre de la junta de revisión de instalaciones, según un nueva ley estatal. Pero las acciones de los funcionarios estatales son limitadas cuando buscan hacer cumplir una decisión de mantener una instalación abierta.

El estado podría imponer una multa de hasta $ 10,000 por no cumplir con la decisión de la junta, más $ 10,000 adicionales al mes mientras el hospital siga funcionando. Pero esa es una cantidad trivial para una gran empresa como Trinity.

El estado también podría detener Medicaid y otros pagos públicos a Mercy. Pero eso sería contraproducente, ya que aceleraría la desaparición del hospital ya que casi la mitad de los ingresos para pacientes hospitalizados de Mercy y el 35% de sus ingresos para pacientes ambulatorios provienen de Medicaid, según datos estatales.

Una última fuente de apalancamiento es la propiedad de Trinity de otros tres hospitales en el área de Chicago: Loyola, Gottlieb Memorial Hospital y MacNeal Hospital. El estado podría amenazar la exención de impuestos a la propiedad de Trinity como organización benéfica. Ese es un enfoque favorecido por Quinn, quien citó un impugnación legal anterior al estado de exención de impuestos del Carle Foundation Hospital en Urbana, Illinois.

No importa lo que haga el estado, Trinity puede encontrar formas de cerrar Mercy. Podría argumentar que incluso cuando Mercy está cumpliendo con el requisito estatal de continuar tratando a los pacientes, debe cerrar servicios críticos como el departamento de emergencias o el centro de maternidad porque carece de fondos o personal para mantener una calidad de atención adecuada, dijo Juan Morado Jr., un abogado de atención médica de Chicago que anteriormente se desempeñó como abogado general de la junta de revisión de instalaciones. La nueva ley permite cerrar solo un departamento de hospital cada seis meses.

Mientras el estado presiona para mantener abierto el hospital, Mercy también podría sufrir desgaste. Cuando se habla de cerrar un hospital, los médicos, enfermeras y otros miembros del personal pueden comenzar a irse por otros trabajos. Si Trinity busca rellenar puestos es fundamental.

“Hay cosas que el propietario puede hacer para reducir el hospital a la nada”, dijo el Dr. David Ansell, vicepresidente senior de equidad en la salud comunitaria del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago, quien se opone al cierre de Mercy. “Hay un goteo, un goteo, un goteo de negatividad, y en algún momento la gente vota con los pies”.

El área de Chicago ha pasado por una batalla similar recientemente. Pipeline Health, una empresa de inversión de capital privado, compró Westlake Hospital en los suburbios de Melrose Park y otros dos hospitales locales de la cadena de hospitales Tenet Healthcare en 2019. Pipeline anunció rápidamente cerraba Westlake, un hospital de 230 camas, a pesar de que había prometido al estado que lo mantendría abierto durante al menos dos años.

Esa controvertida medida llevó a la legislatura de Illinois a otorgar a la junta de revisión de instalaciones nueva autoridad para denegar el permiso para futuros cierres de hospitales, que la junta no tenía para Westlake.

Sin embargo, la saga de Westlake puede apuntar a una mejor solución para Mercy. A principios de 2020, los gobiernos estatal y federal renovaron la instalación de Westlake para que pudiera usarse como un sitio de desbordamiento para pacientes con covid-19. No era necesario, pero las actualizaciones generaron un gran interés por parte de las empresas en comprar y reabrir el hospital, en particular para los servicios de salud conductual para pacientes hospitalizados.

La representante estatal Kathleen Willis, una demócrata que copatrocinó el proyecto de ley de 2019 para permitir que la junta de revisión de instalaciones diga no a los cierres de hospitales, dijo que es probable que se anuncie un acuerdo para comprar y reabrir Westlake en las próximas semanas.

Cualquier acuerdo para salvar a Mercy probablemente requerirá más dinero de Trinity, más compromiso de otros proveedores para ofrecer una gama completa de servicios médicos y hospitalarios en el área, y aumentos significativos en los fondos estatales y federales.

“Todo director ejecutivo de un hospital tiene que preocuparse por el resultado final de su negocio”, dijo Ansell. “Pero las grandes organizaciones como Trinity necesitan encontrar una solución mejor que el cierre total de una institución ancla que dejará a las comunidades despojadas”.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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