Un jurado de Roma condena a dos amigos estadounidenses por el asesinato de un oficial de policía


Más de 12 horas después de que comenzaran las deliberaciones, el jurado de dos jueces y seis civiles dictó veredictos y sentencias el miércoles por la noche que desató un grito ahogado colectivo en la sala del tribunal: Finnegan Lee Elder, de 21 años, y Gabriel Natale-Hjorth, de 20, excompañeros de la escuela. San Francisco, fueron declarados culpables de asesinato y otros cuatro cargos y recibieron el castigo más duro de Italia, cadena perpetua.

Cada uno había sido acusado de homicidio, intento de extorsión, asalto, resistirse a un funcionario público y portar un cuchillo estilo ataque sin causa justificada. La jueza presidente Marina Finiti anunció que el jurado los declaró culpables de todos los cargos en la acusación formal.

Los fiscales alegaron que Elder apuñaló al vice brigadier Mario Cerciello Rega 11 veces con un cuchillo que trajo consigo en su viaje a Europa y que Natale-Hjorth lo ayudó a esconder el cuchillo en su habitación de hotel. Según la ley italiana, un cómplice de un presunto asesinato también puede ser acusado de asesinato sin haber cometido materialmente el asesinato.

El 26 de julio de 2019, el asesinato del oficial del famoso cuerpo de policía paramilitar Carabinieri conmocionó a Italia. Cerciello Rega, de 35 años, fue llorado como un héroe nacional.

La viuda del oficial asesinado, que sostenía una foto de su esposo muerto mientras esperaba el veredicto, rompió a llorar y abrazó a su hermano, Paolo.

“Su integridad fue defendida”, dijo Rosa María Esilio fuera de la sala del tribunal, entre sollozos. “Era el hijo de todos, el Carabiniere de todos. Fue un esposo maravilloso, fue un hombre maravilloso, un servidor del estado que merece respeto y honor ”.

Cuando sacaron a los acusados ​​de la sala del tribunal para llevarlos de regreso a sus celdas, el padre de Elder, Ethan Elder, gritó: “Finnegan, te amo”. Cuando los padres salieron de la sala del tribunal, a medida que se acercaba la medianoche, su madre, Leah Elder, se sentó en una acera, luciendo aturdida, sujetándose la cabeza.

Uno de los abogados de Elder, Renato Borzone, calificó los veredictos como “una desgracia para Italia”.

Un abogado de Natale-Hjorth, Fabio Alonzi, dijo que se quedó sin habla, al igual que su cliente. Natale-Hjorth estaba “completamente sorprendido, seguía diciéndome que no entendía”.

En la sala del tribunal de Natale-Hjorth, quien tiene ciudadanía italiana y ciudadanía estadounidense, estaban su padre y su tío, que vive en Italia.

Cerciello Rega había regresado recientemente de una luna de miel cuando fue asignado junto con su socio, el oficial Andrea Varriale, para dar seguimiento a un intento de extorsión denunciado. Fueron vestidos de civil y, por razones que nunca se aclararon en el testimonio ante el tribunal, no llevaron sus pistolas de servicio a la misión.

Los fiscales sostienen que los jóvenes estadounidenses inventaron un complot que involucraba un bolso y un teléfono celular robados después de su intento fallido de comprar cocaína con 80 euros (96 dólares) en el distrito de vida nocturna de Trastevere en Roma. Natale-Hjorth y Elder testificaron que habían pagado por la cocaína pero no la recibieron.

Durante el juicio, que comenzó el 26 de febrero de 2020, los estadounidenses dijeron al tribunal que pensaban que Cerciello Rega y Varriale eran matones o mafiosos que se habían presentado, y no el intermediario, a la cita en un lugar oscuro y casi desierto. calle cerca de su hotel. Los agentes vestidos de civil vestían ropa informal de verano y los acusados ​​insistieron en que los agentes nunca mostraban insignias de la policía.

Varriale, quien sufrió una lesión en la espalda en una pelea con Natale-Hjorth mientras su compañero estaba lidiando con Elder, testificó que los oficiales sí se identificaron como Carabinieri.

En el momento del asesinato, Elder tenía 19 años y viajaba por Europa sin su familia, un viaje que su madre en la corte había dicho que esperaban que le brindara un nuevo comienzo en la vida después de varios años marcados por batallas con la depresión y un intento de suicidio. Natale-Hjorth, que entonces tenía 18 años, estaba pasando las vacaciones de verano, como era su costumbre, visitando a sus abuelos y tíos italianos, que viven cerca de Roma.

Los entonces adolescentes se habían reunido en Roma para lo que se suponía que iban a ser un par de días de turismo y salidas nocturnas.

Los fiscales alegaron que Elder clavó repetidamente un cuchillo de ataque de estilo militar de 7 pulgadas (18 centímetros) en Cerciello Rega, quien sangró profusamente.

Elder le dijo a la corte que el corpulento Cerciello Rega, que peleaba con él, estaba encima de él en el suelo, y temía que lo estuvieran estrangulando. Elder dijo que sacó el cuchillo y lo apuñaló para evitar que lo mataran, y cuando el oficial no lo soltó de inmediato, volvió a apuñalar.

Después del apuñalamiento, los estadounidenses corrieron a su habitación de hotel, donde, según Natale-Hjorth, Elder limpió el cuchillo y luego le pidió que lo escondiera. Natale-Hjorth, quien testificó que si bien no sabía que su amigo había llevado el cuchillo a la cita, lo escondió detrás de un panel del techo en su habitación, donde fue descubierto horas después por la policía.

Los acusados ​​habían dicho al tribunal que varias horas antes del apuñalamiento, intentaron comprar cocaína en el distrito de vida nocturna de Trastevere en Roma. Con la intervención de un intermediario, pagaron a un comerciante, pero en lugar de cocaína recibieron una pastilla similar a una aspirina.

Antes de que Natale-Hjorth pudiera enfrentarse al traficante, una patrulla de Carabinieri separada en el vecindario intervino y todos se dispersaron. Los estadounidenses arrebataron la mochila del intermediario en represalia y usaron un teléfono celular que estaba adentro para concertar una reunión con el objetivo de cambiar la bolsa y el teléfono por el dinero que habían perdido en el mal negocio de las drogas.

Prácticamente desde su inicio, el juicio se redujo en gran medida a la palabra de Varriale contra la de los jóvenes visitantes estadounidenses.

Las fotos de los recién casados, con Cerciello Rega en su uniforme de gala, después de su boda, fueron exhibidas ampliamente en los medios italianos después del asesinato y durante el juicio.

El abogado de Elder, Borzone, argumentó que su cliente tenía problemas psiquiátricos profundos, incluido el miedo constante a ser atacado.

Franco Coppi, un abogado que representa a algunos miembros de la familia de Cerciello Rega, dijo que la decisión del jurado reflejaba la “gravedad del hecho, un crimen atroz”.

Aún así, se negó a declararse satisfecho, “porque no puedo evitar pensar que una sentencia tan dura recae sobre dos jóvenes de 20 años”.

El jurado debe exponer en detalle el razonamiento de sus decisiones en un plazo de 90 días. La justificación constituiría entonces la base de cualquier apelación.

Coppi, uno de los abogados defensores penales más célebres de Italia, dijo que creía que no era posible asignar menos culpabilidad a Natale-Hjorth, a pesar de que no empuñaba el cuchillo, ya que el jurado aparentemente estuvo de acuerdo con las afirmaciones de los fiscales de que era el artífice del infortunado plan para recuperar su dinero de la droga.

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La periodista de AP Maria Grazia Murru en Roma contribuyó a este informe.

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