Un médico de atención primaria para cada panel científico estadounidense insta


El gobierno federal debe reforzar agresivamente la atención primaria y conectar a más estadounidenses con una fuente de atención dedicada, advierten las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina en un importante informe que hace sonar la alarma sobre una base en peligro del sistema de salud de EE. UU.

El informe redactado con urgencia, que se presenta en momentos en que internistas, médicos de familia y pediatras de todo el país luchan contra las consecuencias económicas de la pandemia del coronavirus, pide un amplio reconocimiento de que la atención primaria es un “bien común” similar a la educación pública.

Los autores recomiendan que todos los estadounidenses seleccionen un proveedor de atención primaria o que se les asigne uno, un paso histórico que podría reorientar la forma en que se brinda la atención en el sistema médico fragmentado de la nación.

Y el informe pide a los principales planes de salud del gobierno, como Medicare y Medicaid, que transfieran dinero a la atención primaria y se alejen de las especialidades médicas que durante mucho tiempo han exigido las tarifas más altas en el sistema de EE. UU.

“La atención primaria de alta calidad es la base de un sistema de atención médica sólido y, quizás lo más importante, es el elemento esencial para mejorar la salud de la población de Estados Unidos”, concluye el informe. “Sin embargo, en gran parte debido a la falta de inversión crónica, la atención primaria en los Estados Unidos está muriendo lentamente”.

El informe, que es consultivo, no garantiza una acción federal. Pero los informes de las academias nacionales han ayudado a respaldar importantes iniciativas de salud a lo largo de los años, como reducir el consumo de tabaco entre los niños y proteger a los pacientes de errores médicos.

El fortalecimiento de la atención primaria se ha considerado durante mucho tiempo como una necesidad crítica de salud pública. Y una investigación que se remonta a más de medio siglo muestra que los sólidos sistemas de atención primaria ahorran dinero, mejoran la salud de las personas e incluso salvan vidas.

“Sabemos que un mejor acceso a la atención primaria conduce a una identificación más oportuna de los problemas, un mejor manejo de las enfermedades crónicas y una mejor coordinación de la atención”, dijo Melinda Abrams, vicepresidenta ejecutiva del Commonwealth Fund, una fundación con sede en Nueva York que estudia la salud. sistemas en todo el mundo.

Reconociendo el valor de este tipo de atención, muchas naciones, desde democracias ricas como el Reino Unido y los Países Bajos hasta países de ingresos medios como Costa Rica y Tailandia, han construido deliberadamente sistemas de salud en torno a la atención primaria.

Y muchos han cosechado importantes recompensas. Los europeos con enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión arterial, cáncer y depresión informaron de una salud significativamente mejor si vivían en un país con un sólido sistema de atención primaria, encontró un grupo de investigadores.

Durante décadas, los expertos aquí han pedido que este país asuma un compromiso similar.

Pero solo alrededor del 5% del gasto en atención médica de EE. UU. Se destina a la atención primaria, en comparación con un promedio del 14% en otras naciones ricas, según los datos recopilados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Otra investigación muestra que el gasto primario ha disminuido en muchos estados de EE. UU. En los últimos años.

La situación se agravó aún más cuando la pandemia obligó a miles de médicos de atención primaria, que no recibieron la generosidad del gobierno en los principales sistemas médicos, a despedir a miembros del personal o incluso a cerrar sus puertas.

Revertir esta diapositiva requerirá una nueva inversión, concluyen los autores del nuevo informe. Pero, argumentan, eso debería generar grandes dividendos.

“Si aumentamos la oferta de atención primaria, más personas y más comunidades estarán más saludables, y ninguna otra parte de la atención médica puede hacer esta afirmación”, dijo el Dr. Robert Phillips, médico de familia que copresidió el comité que produjo el informe. Phillips también dirige el Centro de Profesionalismo y Valor en la Atención de la Salud de la Junta Estadounidense de Medicina Familiar.

El informe insta a nuevas iniciativas para construir más centros de salud, especialmente en áreas desatendidas que frecuentemente albergan comunidades minoritarias, y para expandir los equipos de atención primaria, incluidos enfermeros, farmacéuticos y especialistas en salud mental.

Y aboga por nuevos esfuerzos para dejar de pagar a los médicos por cada visita de un paciente, un sistema que los críticos han argumentado durante mucho tiempo no incentiva a los médicos a mantener a los pacientes sanos.

Sin embargo, lo más controvertido es la recomendación del informe de que Medicare y Medicaid, así como las aseguradoras comerciales y los empleadores que brindan beneficios de salud a sus trabajadores, pidan a sus miembros que declaren un proveedor de atención primaria. Cualquiera que no lo haga, señala el informe, debe asignársele un proveedor.

“La implementación exitosa de la atención primaria de alta calidad significa que todos deben tener acceso a las ofertas de atención primaria de ‘relaciones sostenidas'”, señala el informe.

Esta idea de vincular formalmente a los pacientes con un consultorio de atención primaria, a menudo llamada empanelment, no es nueva. Kaiser Permanente, que se encuentra constantemente entre los sistemas de salud con mejor desempeño del país, ha hecho que la atención primaria sea central durante mucho tiempo. (KHN no está afiliado a Kaiser Permanente).

Pero el modelo, que estaba en el corazón de los planes de salud de atención administrada, sufrió la reacción violenta contra las HMO en la década de 1990, cuando algunos planes de salud obligaron a los proveedores de atención primaria a actuar como “guardianes” para mantener a los pacientes alejados de la atención especializada más costosa.

Más recientemente, sin embargo, un número creciente de expertos y defensores de la atención primaria han demostrado que vincular a los pacientes con un proveedor de atención primaria no tiene por qué limitar el acceso a la atención.

De hecho, una nueva generación de sistemas médicos que dependen de la atención primaria para cuidar de los estadounidenses de edad avanzada con Medicare y con enfermedades crónicas ha demostrado un gran éxito en mantener a los pacientes más sanos y reducir los costes. Estos sistemas de “atención primaria avanzada” incluyen ChenMed, Iora Health y Oak Street Health.

“Si no tiene empanelment, realmente no tiene continuidad en la atención”, dijo el Dr. Tom Bodenheimer, un internista que fundó el Centro para la excelencia en la atención primaria en la Universidad de California-San Francisco y pidió más sistemas de atención primaria durante décadas.

Bodenheimer agregó: “Sabemos que la continuidad de la atención está vinculada a todo lo bueno: mejor atención preventiva, mayor satisfacción del paciente, mejor atención crónica y menores costos. Es realmente fundamental”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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