Un nuevo análisis genético revela las causas biológicas de la debilidad muscular en las personas mayores



Un nuevo análisis genético a gran escala ha encontrado mecanismos biológicos que contribuyen a hacer que las personas sean más susceptibles a la debilidad muscular en la edad adulta, descubriendo que enfermedades como la osteoartritis y la diabetes pueden desempeñar un papel importante en la susceptibilidad.

A medida que envejecemos, perdemos fuerza muscular y, en algunas personas, esta debilidad severa afecta su capacidad para vivir la vida cotidiana, una afección llamada sarcopenia. Alrededor del 10 por ciento de las personas mayores de 50 años experimentan sarcopenia. Se cree que muchas causas afectan la probabilidad de desarrollar esta debilidad, que está relacionada con tasas de mortalidad más altas.

En un análisis genético de más de 250.000 personas mayores de 60 años del UK Biobank y otras 21 cohortes, un equipo internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Exeter analizó la fuerza de la empuñadura, utilizando umbrales de pérdida de función muscular derivados de las definiciones internacionales de sarcopenia.

El equipo, que incluyó a colaboradores de los EE. UU. Y los Países Bajos, luego realizó un análisis genético y encontró mecanismos biológicos específicos que empujan a algunas personas hacia la sarcopenia, mientras protegen a otras. El estudio, publicado en Comunicaciones de la naturaleza identificaron 15 áreas del genoma, o loci, asociados con la debilidad muscular, incluidos 12 loci no implicados en análisis previos de medidas continuas de fuerza de agarre.

Los biomarcadores en la sangre, incluidos los glóbulos rojos y la inflamación, también pueden compartir vías causales con la sarcopenia. Juntos, estos resultados destacan áreas específicas de intervención o para identificar a las personas con mayor riesgo.

Las asociaciones más fuertes que encontramos fueron cercanas a las regiones del genoma que regulan el sistema inmunológico y el crecimiento y desarrollo del sistema musculoesquelético. Sin embargo, también descubrimos asociaciones con regiones que antes no se sabía que estuvieran vinculadas a rasgos musculoesqueléticos.

Descubrimos que nuestro análisis de la debilidad muscular en personas mayores compartía vías genéticas comunes con enfermedades metabólicas como la diabetes tipo 2 y afecciones autoinmunes como la osteoartritis y la artritis reumatoide. En subgrupos de personas con mayor riesgo de estas afecciones, la sarcopenia puede ser un resultado clave a tener en cuenta y prevenir.

Esperamos que al comprender las contribuciones genéticas a la debilidad muscular con la edad, podamos destacar posibles intervenciones terapéuticas más temprano en la vida, lo que conduciría a una vejez más feliz y saludable “.

Garan Jones, autor principal

Fuente:

Referencia de la revista:

Jones, G., et al. (2021) El metanálisis de todo el genoma de la debilidad muscular identifica 15 loci de susceptibilidad en hombres y mujeres mayores. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-021-20918-w.

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