Un nuevo concepto para detectar rápidamente la presencia de virus



Un profesor de la Universidad de Lancaster ha introducido un nuevo concepto para analizar rápidamente la presencia de un virus desde resfriados hasta coronavirus.

Basada en el análisis de elementos químicos, la metodología, que ha sido adaptada de una técnica analítica utilizada para identificar nanopartículas metálicas, es capaz de detectar la presencia de virus en tan solo 20 segundos.

Aunque las pruebas deberían realizarse en un laboratorio, podrían usarse para identificar rápidamente si las personas ingresadas en los hospitales han sido infectadas por un virus, lo que permite a los médicos decidir los tratamientos y también si admitir a los pacientes en salas de aislamiento.

La técnica propuesta, denominada análisis de espectroscopia de masas de plasma de acoplamiento inductivo de un solo virus (SV ICP-MS), se puede utilizar para determinar rápidamente familias de virus. Sin embargo, aunque el concepto puede identificar que alguien tiene un tipo de coronavirus por ejemplo, no podría determinar el tipo de coronavirus o variantes. Aún se necesitarían pruebas adicionales para descubrir el virus específico con el que alguien está infectado.

Si bien SV ICP-MS no es una alternativa para las pruebas desarrolladas para identificar específicamente tipos de infecciones por Covid-2, podría usarse para discriminar si los virus de una familia, como los coronavirus, están presentes o no. Si se encuentra presente un virus, se necesitarán pruebas más específicas.

El concepto, desarrollado por el profesor Claude Degueldre, del Departamento de Ingeniería de la Universidad de Lancaster, utiliza muestras diluidas de fluidos, como moco nasal o saliva, de pacientes. Se utiliza un soplete de plasma para atomizar e ionizar las partículas del virus. Las mediciones de intensidades para masas seleccionadas de los elementos de los virus proporcionan resultados rápidos para mostrar la presencia de un virus o no. Este proceso funciona con los tipos de virus de ADN y ARN en cuestión de segundos.

Se pueden probar análisis complementarios, como las técnicas de secuenciación existentes, para completar la identificación, aunque pueden tardar hasta dos días.

Otro beneficio clave es la capacidad de analizar rápidamente una gran cantidad de muestras.

Lo que estamos proponiendo aquí no es una nueva prueba de Covid, sino un nuevo concepto para descubrir rápidamente si hay virus presentes. Esto sería útil si las personas están enfermas pero no se sabe si tienen un virus u otra condición de salud que las esté enfermando. Este concepto informaría al equipo clínico si existe o no un virus para informar las acciones de tratamiento temprano y otras medidas como la necesidad de aislamiento. Aún se necesitarían pruebas más detalladas para descubrir la infección viral exacta, pero los resultados de estos toman más tiempo.

Otra aplicación del concepto es analizar muestras de agua de los sistemas de alcantarillado o aguas abajo de los ríos. Los resultados permitirían a los expertos en salud pública identificar las áreas de las ciudades que tienen brotes virales “.

Profesor Claude Degueldre, Departamento de Ingeniería de la Universidad de Lancaster

El concepto aún se encuentra en una etapa temprana y se necesitan más investigaciones y experimentos para desarrollar aún más el proceso.

Fuente:

Referencia de la revista:

Degueldre, C., (2021) Análisis de espectroscopía de masas de plasma acoplado inductivamente de un solo virus: un estudio completo. Talanta. doi.org/10.1016/j.talanta.2021.122211.

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