Un nuevo estudio arroja luz sobre la hipótesis de la tasa invariante de envejecimiento



Un estudio dirigido por Fernando Colchero, Universidad del Sur de Dinamarca y Susan Alberts, Universidad de Duke, Carolina del Norte, que incluyó a investigadores de 42 instituciones en 14 países, proporciona nuevos conocimientos sobre la teoría del envejecimiento “la hipótesis de la tasa invariante de envejecimiento”, que establece que cada especie tiene una tasa de envejecimiento relativamente fija.

-La muerte humana es inevitable. No importa cuántas vitaminas tomemos, cuán saludable sea nuestro medio ambiente o cuánto hagamos ejercicio, eventualmente envejeceremos y moriremos, dijo Fernando Colchero.

Es un experto en la aplicación de estadísticas y matemáticas a la biología de poblaciones y profesor asociado en el Departamento de Matemáticas e Informática de la Universidad del Sur de Dinamarca.

Pudimos arrojar luz sobre la hipótesis de la tasa invariable de envejecimiento combinando una gran cantidad de datos no presentados y comparando patrones de nacimientos y muertes en nueve poblaciones humanas con información de 30 poblaciones de primates no humanos, incluidos gorilas, chimpancés y babuinos que viven en la naturaleza. y en zoológicos “.

Fernando Colchero, profesor asociado, Departamento de Matemáticas e Informática, Universidad del Sur de Dinamarca

Para explorar esta hipótesis, los investigadores analizaron la relación entre la esperanza de vida, que es la edad promedio a la que mueren los individuos en una población, y la igualdad de la esperanza de vida, que mide qué tan concentradas están las muertes en edades más avanzadas.

Sus resultados muestran que, a medida que aumenta la esperanza de vida, también aumenta la igualdad de la esperanza de vida. Por lo tanto, la igualdad de vida es muy alta cuando la mayoría de los individuos de una población tienden a morir aproximadamente a la misma edad, como se observa en el Japón o Suecia modernos, que es alrededor de los 70 u 80 años. Sin embargo, en el siglo XIX, la igualdad de la esperanza de vida era muy baja en esos mismos países, ya que las muertes estaban menos concentradas en las edades avanzadas, lo que también se traducía en una menor esperanza de vida.

-La esperanza de vida ha aumentado dramáticamente y todavía lo hace en muchas partes del mundo. Pero esto no se debe a que hayamos disminuido nuestro ritmo de envejecimiento; la razón es que cada vez más bebés, niños y jóvenes sobreviven y esto eleva la esperanza de vida promedio, dijo Fernando Colchero.

Investigaciones anteriores de algunos de los autores del estudio han revelado la sorprendente regularidad entre la esperanza de vida y la igualdad de la esperanza de vida entre las poblaciones humanas, desde los países europeos preindustriales, los cazadores-recolectores hasta los países industrializados modernos.

Sin embargo, al explorar estos patrones entre nuestros parientes más cercanos, este estudio muestra que este patrón podría ser universal entre los primates, al tiempo que proporciona información única sobre los mecanismos que lo producen.

“Observamos que no solo los humanos, sino también otras especies de primates expuestas a diferentes ambientes, logran vivir más tiempo al reducir la mortalidad infantil y juvenil. Sin embargo, esta relación solo se mantiene si reducimos la mortalidad temprana, y no reduciendo la tasa de envejecimiento”. dijo Fernando Colchero.

Usando estadísticas y matemáticas, los autores muestran que incluso pequeños cambios en la tasa de envejecimiento harían que una población de, digamos, babuinos, se comporte demográficamente como una población de chimpancés o incluso humanos.

‘No todo está perdido’, dice Fernando Colchero, ‘la ciencia médica ha avanzado a un ritmo sin precedentes, por lo que tal vez la ciencia pueda lograr lo que la evolución no pudo: reducir la tasa de envejecimiento’.

Fuente:

Referencia de la revista:

Colchero, F., et al. (2021) La larga vida de los primates y la hipótesis de la “tasa invariante de envejecimiento”. Comunicaciones de la naturaleza. doi.org/10.1038/s41467-021-23894-3.

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