Un nuevo estudio muestra un vínculo entre la microbiota intestinal y el comportamiento materno



A medida que los científicos aprenden más sobre los microorganismos que colonizan el cuerpo, llamados colectivamente microbiota, un área de gran interés es el efecto que estos microbios pueden tener en el cerebro. Un nuevo estudio dirigido por científicos del Instituto Salk ha identificado una cepa de E. coli Bacterias que, al vivir en las entrañas de las hembras de ratones, hacen que descuiden a su descendencia.

Los hallazgos, publicados el 29 de enero de 2021, en la revista Avances científicos, muestran un vínculo directo entre un microbio particular y el comportamiento materno.

Aunque la investigación se realizó en ratones, se suma al creciente cuerpo de ciencia que demuestra que los microbios en el intestino son importantes para la salud del cerebro y pueden afectar el desarrollo y el comportamiento.

Hasta donde sabemos, esta es la primera demostración de que la microbiota intestinal es importante para promover un comportamiento materno saludable y el vínculo entre la madre y la descendencia en un modelo animal. Se suma a la evidencia cada vez mayor de que existe una conexión entre el intestino y el cerebro y que los microbios son importantes para regular el comportamiento del huésped en el que habitan.. “

Janelle Ayres, autora principal del estudio y profesora, jefa de laboratorio del laboratorio de fisiología molecular y de sistemas, Instituto Salk

Las formas en que la microbiota puede afectar la salud mental y los trastornos neurológicos es un área de investigación en crecimiento. La composición de la microbiota intestinal en las personas se ha relacionado con la depresión, la ansiedad, el autismo y otras afecciones. Pero ha sido difícil estudiar cómo las cepas individuales de bacterias ejercen su influencia en el comportamiento humano, una conexión a menudo llamada eje microbiota-intestino-cerebro.

En su laboratorio, Ayres usa ratones para estudiar cómo los sistemas corporales y el cerebro interactúan entre sí para promover la salud. Esto incluye centrarse en cómo los procesos corporales están regulados por los microbios y las formas en que los microbios afectan el crecimiento y el comportamiento. En los experimentos actuales, ella y su equipo estaban investigando grupos de ratones que tenían cada uno una única cepa de E. coli en sus entrañas. Ratones con una cepa particular de E. coli, llamado O16: H48 MG1655, progenie madre con retraso en el crecimiento. Un examen más detenido reveló que los ratones eran más pequeños porque estaban desnutridos.

“Descubrimos que el comportamiento de los cachorros era normal y que la leche producida por las madres tenía una composición normal y saludable y se producía en cantidades normales”, dice Ayres. “Eventualmente descubrimos que ser colonizados con esta bacteria en particular conducía a un mal comportamiento materno. Los ratones estaban descuidando a sus cachorros”.

Experimentos adicionales revelaron que los ratones podrían ser rescatados del retraso en el crecimiento, ya sea dándoles un factor de crecimiento llamado IGF-1 o entregándolos a madres adoptivas que podrían cuidarlos adecuadamente. Esto confirmó que la causa del retraso en el crecimiento provenía del comportamiento de las madres y no de algo en los propios cachorros.

“Nuestro estudio proporciona una comprensión sin precedentes de cómo la microbiota intestinal puede alterar el comportamiento materno y cómo esto puede afectar negativamente el desarrollo de una descendencia”, dice la primera autora Yujung Michelle Lee, ex estudiante de posgrado en el laboratorio de Ayres y ahora becaria postdoctoral en Genentech. . “Es muy interesante para mí que el establecimiento de una relación saludable entre madre e hijo sea impulsado por factores más allá de las hormonas, y que los microorganismos que residen en nuestros cuerpos desempeñen un papel importante en ello”.

Ayres y su equipo planean estudiar cómo estos microbios provocan cambios en el comportamiento de los ratones. Los primeros hallazgos sugieren que la bacteria podría estar afectando los niveles de serotonina, la hormona asociada con los sentimientos de felicidad y bienestar, pero se necesita más trabajo.

“Es muy difícil estudiar estas relaciones en los seres humanos, porque la microbiota humana contiene cientos de especies diferentes de microorganismos”, dice Ayres, quien ocupa la Cátedra de Desarrollo Helen McLoraine. “Pero una vez que comprendamos más sobre los mecanismos en los modelos animales, es posible que podamos trasladar nuestros hallazgos a los humanos para determinar si los microbios y sus efectos podrían ser los mismos.

Fuente:

Referencia de la revista:

Lee, YM, et al. (2021) El control de la microbiota del comportamiento materno regula el crecimiento postnatal temprano de la descendencia. Avances científicos. doi.org/10.1126/sciadv.abe6563.

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