Un nuevo recurso genético puede conducir a estrategias de prevención y tratamiento para la malaria



Un nuevo y extenso recurso genético de parásitos de la malaria que infectan a las ratas puede ayudar a avanzar en el desarrollo de estrategias de prevención y tratamiento de la malaria. Este tesoro de información sobre el genoma y el fenoma ha sido publicado1 por un equipo de investigadores de KAUST, junto con colegas en Japón, y los conjuntos de datos se han puesto a disposición del público para los investigadores de la malaria.

Los parásitos de la malaria en roedores están estrechamente relacionados con los parásitos humanos, pero son más fáciles de estudiar porque pueden cultivarse en ratones de laboratorio.

Las investigaciones sobre los parásitos de la malaria en roedores han jugado un papel clave al revelar muchos aspectos de una biología fascinante a lo largo de sus etapas del ciclo de vida “.

Arnab Pain, Biocientífico, KAUST

Pain dirigió el esfuerzo de secuenciación, en colaboración con Richard Culleton del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de Nagasaki.

La mayoría de las investigaciones sobre estos parásitos hasta la fecha han involucrado a tres especies específicas, pero una cuarta, llamada Plasmodium vinckei, no ha recibido mucha atención.

Pain, Culleton y el equipo generaron un recurso genético integral para esta especie y también secuenciaron los genomas de siete aislamientos pertenecientes a dos de las otras especies, P. yoelii y P. chabaudi.

La secuenciación de los genomas de diez aislamientos de cinco subespecies de P. vinckei de África tropical reveló que se han separado ampliamente de su ancestro común. Las presiones evolutivas sobre cada una de las subespecies varían mucho según las regiones donde se encuentran principalmente.

Los esfuerzos de secuenciación aclararon aspectos del árbol evolutivo de los parásitos de la malaria en ratas y también llevaron al nombre de tres nuevas subespecies: P. yoelii cameronensis, P. chabaudi esekanensis y P. vinckei baforti.

La investigación describe en detalle las variaciones genéticas y fenotípicas entre las subespecies, lo que probablemente ayude a los estudios que tienen como objetivo comprender las funciones de los genes del parásito de la malaria.

Los científicos también pudieron modificar genéticamente una subespecie de P. vinckei para que llevara una proteína fluorescente. Esto demuestra que las investigaciones sobre la función de los genes, que implican modificar o eliminar un gen diana, se pueden realizar en esta subespecie.

“Esperamos que nuestro recurso proporcione a la comunidad investigadora un conjunto diverso de modelos de parásitos con los que jugar. Este recurso se puede utilizar para identificar genes que influyen en la virulencia, la resistencia a los medicamentos y la transmisibilidad del parásito de la malaria en los mosquitos”, dice Abhinay Ramaprasad. el primer autor de este estudio, que realizó durante su doctorado. en KAUST.

El recurso ha sido bien recibido por la comunidad de investigadores: “Qué rico conjunto de recursos”, escribió2 Jane Carlton, directora del Centro de Genómica y Biología de Sistemas de la Universidad de Nueva York. “El desarrollo de un sistema modelo una vez tomó décadas, pero con la ayuda de la secuenciación de próxima generación … y técnicas mejoradas de biología molecular, Ramaprasad et al. Han acelerado el establecimiento de P. vinckei como un modelo experimental adicional útil para malaria.”

Fuente:

Referencia de la revista:

Ramaprasad, A., et al. (2021) Plasmodium vinckei Los genomas proporcionan información sobre el pangenoma y la evolución de los parásitos de la malaria en roedores. Biología BMC. doi.org /10.1186 /s12915-021-00995-5.

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