Una aplicación de atención de la salud del comportamiento para abordar las disparidades de salud relacionadas con COVID en poblaciones raciales y étnicas



Un investigador de la Universidad de Houston está desarrollando una aplicación de atención de la salud del comportamiento para abordar las disparidades de salud relacionadas con COVID en poblaciones raciales y étnicas, donde la desigualdad en salud se ha magnificado durante la pandemia.

“Como sociedad, necesitamos aumentar el acceso a la atención de salud mental de alta calidad y para ello necesitamos todos los estilos de atención, incluido lo que yo llamo terapéutica digital”, dijo Michael Zvolensky, profesor universitario distinguido de Hugh Roy y Lillie Cranz Cullen psicología en la Universidad de Houston. El Instituto Nacional de Salud Mental otorgó a Zvolensky $ 2.7 millones por el desarrollo y la prueba de la aplicación descargable llamada EASE (Aliviar la sensibilidad a la ansiedad para todos).

Con miles de sugerencias preprogramadas, la aplicación proporciona soluciones en tiempo real si un participante está ansioso. Por ejemplo, si un usuario envía a la aplicación un mensaje sobre sentirse estresado, recibirá una sugerencia inmediata de cómo controlar la sensación. Las sugerencias implican formas en las que uno puede conectarse a tierra, cosas como respirar profundamente o notar lentamente cinco cosas a su alrededor para volver a regular un estado emocional angustiado.

“Esta es una forma innovadora de tratar los problemas de salud mental que esperamos que eventualmente sea aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos”, dijo Zvolensky, quien también es director del Laboratorio de Investigación de Salud y Ansiedad / Clínica de Tratamiento por Uso de Sustancias en la UH .

Han surgido claras disparidades de salud en las tasas de exposición al COVID-19, hospitalización y muerte entre los indios negros, latinos y americanos (BLAI), en relación con los individuos blancos que no son latinos (NLW); y las poblaciones de BLAI se ven afectadas de manera desproporcionada por un menor acceso a la salud conductual y un aumento de los resultados negativos de salud mental como resultado de la pandemia. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los indios americanos han tenido tasas de hospitalización por COVID-19 aproximadamente 5,3 veces mayores que las de las personas blancas, y la tasa de hospitalización por COVID-19 entre las personas negras y latinas fue aproximadamente 4,7 veces la tasa de las personas blancas.

El grupo de ensayo clínico aleatorizado que probará la aplicación incluirá 800 participantes: 200 negros, 200 latinos, 200 indios americanos y 200 blancos, todos que padecen algún tipo de ansiedad, depresión o estrés relacionado con COVID.

Cuando trata a alguien por ansiedad, no siempre se concentra en simplemente reducir sus síntomas de ansiedad. Más bien, les enseña sobre sus estilos de pensamiento disfuncionales y cómo corregirlos para que puedan manejar mejor la ansiedad y los factores estresantes relacionados. Por ejemplo, al reducir la sensibilidad a los síntomas de ansiedad (es decir, el miedo a las consecuencias negativas de la ansiedad), puede mejorar su salud mental y conductual. La aplicación ofrece reducción de la sensibilidad a la ansiedad y los educa sobre el papel de la sensibilidad a la ansiedad en su salud mental. Al hacerlo, disminuimos el riesgo de que tengan problemas de salud mental más graves “.

Michael Zvolensky, Hugh Roy y Lillie Cranz Cullen Profesor universitario distinguido de psicología, Universidad de Houston

Zvolensky colaboró ​​con Michael Businelle y programadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma para crear la aplicación.

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