Una mirada al interior de la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán: exclusiva de ABC News

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El general Austin Scott Miller dijo que defiende su creencia de que no puede ser un vencedor militar en Afganistán, pero le dijo a Raddatz que a medida que los talibanes continúan con sus operaciones militares en todo el país, al mismo tiempo que participan en conversaciones de paz, “están comenzando a crear condiciones aquí que no … no se verán bien para Afganistán en el futuro si hay un impulso para una toma del poder militar “que podría resultar en una guerra civil.

“Creo que lo que estás viendo, solo si miras la situación de seguridad, no es bueno”, dijo Miller a Raddatz. “Los afganos han reconocido que no es bueno. Los talibanes están en movimiento”.

Miller explicó que mientras los talibanes están participando en conversaciones de paz en Qatar con el gobierno de Afganistán y expresando sentimientos a favor de un acuerdo político, “ustedes tienen una operación ofensiva en todo el país por parte de los talibanes”.

Él ha dicho previamente ninguno de los lados puede ganar militarmente en Afganistán.

“Aún mantengo esas palabras”, dijo Miller. “Están comenzando a crear condiciones aquí que no se verán bien para Afganistán en el futuro si hay un impulso para una toma de poder militar”.

Miller dijo que “deberíamos estar preocupados” por los informes sobre el aumento de la violencia de los talibanes, ya que los combatientes talibanes se han apoderado de docenas de centros de distrito del gobierno afgano en todo Afganistán.

“La pérdida de terreno y la rapidez de esa pérdida de terreno tiene que ser preocupante”, dijo Miller, señalando que puede bajar la moral entre las fuerzas militares y la población civil. “Así que mientras observas a los talibanes moverse por el país, lo que no quieres que suceda es que la gente pierda la esperanza y crea que ahora se les presenta una conclusión inevitable”.

“Y mientras observas a los talibanes moverse por el país, lo que no quieres que suceda es que la gente pierda la esperanza y crea que ahora se les presenta una conclusión inevitable”, dijo.

Miller dijo que el nuevo ministro de Defensa de Afganistán, Bismillah Mohammadi, “comprende la gravedad de la situación” y se está moviendo para consolidar estratégicamente las fuerzas de seguridad afganas para mantener la lucha contra los talibanes y no necesariamente defender todos los centros de distrito.

“Tendrán que hacer eso”, dijo Miller, y “tendrán que elegir dónde quieren luchar contra los talibanes mientras continúan avanzando”.

Miller también dijo que entendía las preocupaciones de los residentes en Kabul de que a los talibanes les gustaría atacar la capital de Afganistán en el futuro.

“Si vuelves a los objetivos de los talibanes, quieren tomar el mando y en algún momento eso implica que en algún momento están en Kabul”, dijo. “Y ciertamente algunos de ellos recuerdan cómo fue la última vez bajo el régimen talibán”.

Saliendo de Bagram

ABC News acompañó a Miller a la extensa Base Aérea de Bagram ubicada a 40 millas al este de Kabul, que es el principal centro de transporte para los cientos de vuelos de carga que han sacado equipo y personal militar de Estados Unidos durante los últimos dos meses.

“Donde estamos parados ahora es este equipo que está esperando ser subido a un avión y que será redistribuido desde Afganistán como parte de nuestra orden en retrógrado”, dijo Miller a Raddatz, usando el término oficial del ejército para la retirada total.

“Lo que está sucediendo aquí también está sucediendo en otros aeródromos del país, particularmente en el norte”, dijo Miller, quien enfatizó que el objetivo es una retirada segura y ordenada que protegerá a las fuerzas estadounidenses y de la coalición cuando salgan del país.

En última instancia, Miller dijo que la base sería entregada a las fuerzas de seguridad afganas, al igual que está sucediendo con otros inventarios estadounidenses en el país.

“La idea es que hay equipos que se quedan aquí que los apoyan, ciertamente en un aeródromo estratégico”, dijo Miller. “Pero nuevamente, buscamos asegurarnos de que tengan la capacidad de absorberlo y asegurarlo a medida que avanzamos.

Más de la mitad del equipo militar estadounidense en Afganistán ya ha sido enviado fuera del país mientras las fuerzas estadounidenses avanzan rápidamente hacia la retirada de todas las tropas estadounidenses de Afganistán antes del 11 de septiembre, como ordenó el presidente Joe Biden. Pero parece que la retirada podría completarse mucho antes que eso con un funcionario estadounidense que le dijo a ABC News que podría completarse en julio.

El ritmo de las operaciones en Bagram ha sido revelador para los experimentados oficiales de logística a cargo de la operación.

“Es un poco surrealista ver las cosas muy desnudas y vacías”, dijo el coronel Erin Miller, un oficial de logística que supervisó el retiro. “Y a medida que continuamos avanzando con lo retrógrado, viendo que el equipo se sale, es realmente surrealista”.

Mantener la seguridad

Con todos los miles de millones de dólares que Estados Unidos ha invertido en entrenar y equipar a las fuerzas de seguridad de Afganistán, dependerá de ellos mantener la seguridad.

“Lo que hemos dicho es que esto es Afganistán, este es su país”, dijo Miller. “Las fuerzas de seguridad afganas tienen que aguantar”.

El ejército de los EE. UU. Continuará brindando a las fuerzas afganas apoyo financiero y asistencia continua para las tripulaciones de mantenimiento de la fuerza aérea afgana, pero a medida que EE. UU. Complete su retirada, no habrá una presencia militar de EE. UU. Física en Afganistán, aparte de los cientos de personal que serán estacionado en la embajada de Estados Unidos en Kabul.

Los estadounidenses también continuarán volando misiones de reconocimiento “sobre el horizonte” y misiones de contraterrorismo de países en el área del Golfo Pérsico enfocadas en al-Qaida y el grupo Estado Islámico, no en los talibanes.

Si bien los EE. UU. Continúan brindando ataques aéreos defensivos en apoyo de las tropas terrestres afganas durante la retirada, el general Frank McKenzie del Comando Central de EE. UU. Ha indicado que los ataques aéreos más adelante solo se dirigirán contra los dos grupos terroristas si planean atacar la patria estadounidense o aliados.

Miller elogió la efectividad de la Fuerza Aérea de Afganistán, pero indicó que la posibilidad de ataques aéreos defensivos estadounidenses en el futuro continuará “siendo discutida a medida que avancemos”.

“Creo que tenemos que ver cómo aterriza eso”, le dijo a Raddatz.

La retirada en Afganistán después de una presencia de casi 20 años ha generado comparaciones con la retirada estadounidense de Irak en 2011, que creó un vacío de seguridad que condujo al surgimiento de ISIS y al eventual regreso de las fuerzas estadounidenses en 2014.

“¿Piensas en Irak cuando nos vayamos de aquí y en lo que sucedió en Irak cuando nos fuimos?” Raddatz le preguntó a Miller.

“Absolutamente, quiero decir que eso está en la mente de todos”, dijo Miller. “Estos son juicios que tenemos que hacer en equilibrio con nuestros intereses nacionales”.

Amigos necesitados

Miller sirvió por primera vez en Afganistán en diciembre de 2001 como comandante de operaciones especiales y se ha desplegado al menos otras ocho veces en Afganistán, Irak y otros lugares.

Mientras se prepara para salir de Afganistán por última vez, Miller describió sentimientos encontrados tanto a nivel profesional como personal.

“Desde el punto de vista profesional, lo que están viendo es lo que yo llamaría un retroceso histórico que se está realizando al menos bajo la amenaza de un conflicto”, dijo Miller. “Hasta ahora, no ha sido impugnado, al menos hasta la fecha. Entonces lo ven y saben lo bueno que está sucediendo allí, viendo a nuestros miembros del servicio, así como a nuestros aliados, hacer esto de la manera más profesional posible”.

Dijo que después de 20 años ha hecho amigos en Afganistán, pero “no me gusta dejar amigos necesitados y sé que mis amigos están necesitados”.

“A medida que continuamos bajando las fuerzas retrógradas y retirando las fuerzas, cada vez hay menos que pueda ofrecerles directamente en términos de asistencia”, dijo. “Así que eso es difícil”.

Por ejemplo, dijo que el ministro de Defensa afgano, Mohammadi, le ha pedido ocasionalmente algún tipo de asistencia, proporcionada en años anteriores, y “hay puntos en los que tengo que decirle que no podré hacer eso”.

“Es un negocio difícil, difícil, es difícil”, dijo Miller.

“Sabíamos que íbamos a tener que irnos en algún momento”, continuó. “No sé si podría encontrar el momento adecuado, pero lo que está tratando de hacer es, al partir, asegurarse de que la asistencia de seguridad que puede continuar continúe; que mantenga esas líneas abiertas. discutimos, lo llamamos ‘partida’, no significa una ruptura total de la relación “.

El general Haibatullah Alizai, comandante del Comando de Operaciones Especiales del Ejército afgano, reconoció que habrá desafíos por delante para el ejército de Afganistán, pero expresó su confianza en que sus fuerzas y Afganistán podrán resistir después de que todas las tropas estadounidenses hayan abandonado Afganistán.

“Absolutamente, sobreviviremos”, dijo Alizai. “Afganistán sobrevivirá”.

“Hemos aprendido mucho de nuestros amigos y socios en las últimas dos décadas”, dijo. “Basándonos en esas lecciones, vamos a expandirnos y extendernos y hacer que nuestro ejército sea grandioso para que Afganistán mantenga la situación en Afganistán igual o mejor que la actual”.

“Soy realmente optimista sobre esto y estamos realmente comprometidos con esta lucha contra el terrorismo y para mantener Afganistán seguro para el futuro”, dijo Alizai.

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