¿Una multa de $ 10,000 por Obamacare? Dudoso.

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Un viral Facebook post afirma que la ley de seguro médico del expresidente Barack Obama penalizó a una familia con una gran cantidad de dinero por no comprar un seguro médico y que el presidente Donald Trump fue responsable de detener la práctica.

La publicación presenta un escrito en la parte posterior del parabrisas de un automóvil que dice: “Debido a que nuestra familia no podía pagar un seguro médico, Obama / Biden nos penalizó con $ 10,000, luego tomó esos $ 10,000 y los usó para pagar el Obamacare gratuito de otros. Trump puso fin a ese robo “.

La publicación fue marcada como parte de los esfuerzos de Facebook para combatir las noticias falsas y la desinformación en su News Feed. (Leer más sobre Asociación de PolitiFact con Facebook.) Encontramos una publicación similar en Instagram.

La publicación parece referirse a la mandato individual sanción, un impuesto bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio que se aplica a quienes optan por no obtener un seguro médico. A fines de 2017, la legislación fiscal respaldada por los republicanos, también respaldada por Trump, redujo a cero la multa. A partir de 2019, las personas ya no podrían ser penalizadas por no tener seguro médico. Por lo tanto, el mandato no ha estado en vigor durante unos dos años.

Pero $ 10,000, la gran cantidad que supuestamente esta familia fue penalizada por no tener seguro médico, nos planteó preguntas. ¿Y ese dinero realmente se usó para pagar el seguro médico de otras personas? Decidimos investigarlo.

La historia del mandato individual

La ACA se implementó en 2010 durante la administración Obama. El objetivo de la ley de atención médica, a menudo conocida como Obamacare, era garantizar que todos tuvieran seguro médico.

Con ese fin, la ley utilizó lo que los expertos en políticas de salud denominan “Zanahoria y palo” Acercarse. Para las personas de ingresos bajos y medios que tenían dificultades para pagar un seguro médico, el gobierno proporcionaría subsidios fiscales para reducir el costo del seguro: esa era la zanahoria. Y para asegurarse de que todas las personas inscritas en un plan de seguro médico, las que no se inscribieron fueron multadas, según lo que se conocía como la disposición del mandato individual. Ese fue el palo.

El mandato individual, que no entró en vigor hasta 2014, fue impopular entre el público estadounidense, según las encuestas en ese momento. UN Encuesta KFF 2017 mostró que el 55% de los estadounidenses apoyaba la idea de eliminar el requisito de que todos deben tener un seguro médico o pagar una multa. (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF).

Aunque uno de Las promesas clave de la campaña de Trump fue derogar y reemplazar la ACA, los esfuerzos para hacerlo fracasaron en 2017 cuando el Senado controlado por los republicanos no logró obtener los votos que necesitaba.

En cambio, en su Factura de impuestos de 2017, Los republicanos fijaron la multa por el mandato individual en $ 0. A partir de 2019, los estadounidenses ya no tenían que pagar una multa por no tener seguro médico. Trump promulgó la ley de impuestos de 2017. Entonces, es cierto que Trump y los republicanos del Congreso fueron los encargados de neutralizar la sanción.

Sin embargo, los expertos señalaron que el mandato individual todavía está vigente, es solo que la multa se establece en $ 0. De hecho, el fin de la pena está detrás de la justificación de una caso de Corte intentando revocar la ACA, presentado por los fiscales generales republicanos y apoyado por la administración Trump. Los demandantes argumentan que la ley de atención médica ya no es constitucional porque la pena ya no “Produce al menos algunos ingresos” para el gobierno federal. La Corte Suprema escuchará los argumentos orales sobre el caso el 10 de noviembre.

Las matemáticas

Las publicaciones virales en las redes sociales afirman que la familia “no podía pagar un seguro médico” y fue sancionada con $ 10,000.

Los expertos en políticas de salud nos dijeron que, si bien la publicación en las redes sociales no brinda todos los detalles necesarios para saber si esto era absolutamente cierto, parece poco probable que una penalización sea tan alta.

Un problema es que la publicación no especifica si la multa de $ 10,000 se incurrió en un año o durante varios años. Tampoco dice cuántas personas formaban parte de la familia.

Suponiendo que se incurrió en la multa de $ 10,000 en un año, varios expertos nos dijeron que la familia habría tenido un ingreso anual superior a $ 400,000 y que al menos una persona habría tenido que estar sin seguro durante todo el año. Que las matemáticas se basan en la estructura de penalización en su lugar en 2018, el año pasado se hizo cumplir el mandato.

En 2018, la penalización se calculó de dos maneras. La multa fue el mayor de los dos resultados:

  • $ 695 por adulto y $ 347.50 por niño, hasta un máximo de $ 2,085 por familia al año, o
  • 2.5% de los ingresos familiares por encima de cierto umbral de declaración de impuestos (KFF estimado el umbral de presentación de impuestos fue de $ 10,650 para una sola persona o $ 21,300 para contribuyentes conjuntos en 2018).

La primera forma de calcular la multa obviamente no se aplica, ya que el máximo fue de $ 2085 por año. Entonces, la segunda sería la única forma de obtener una multa de $ 10,000 al año. Para llegar a ese número, tendría que tomar el 2,5% de los ingresos de la familia. En este caso, el 2.5% de un ingreso de $ 400,000 lo acerca a $ 10,000.

Y los expertos dijeron que es muy poco probable que una familia con un ingreso de $ 400,000 haya tenido dificultades para pagar un seguro médico.

“Así que dudaría mucho de la veracidad de lo que está escrito en el parabrisas de ese auto”,Karen Pollitz, escribió un investigador senior en reforma de salud y seguros privados en KFF en un correo electrónico. “Las personas con tantos ingresos casi siempre tienen beneficios de salud basados ​​en el trabajo y, de lo contrario, generalmente se inclinan a asegurarse muy bien para proteger los activos; de lo contrario, si están hospitalizados y no tienen seguro, podrían deber muchos múltiplos del monto de la multa en facturas médicas.”

Jonathan Oberlander, profesor de políticas de salud en la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill, también señaló que una multa de $ 10,000 habría sido poco común.

“Muy pocas familias estadounidenses habrían pagado una multa cercana a esa cantidad por no tener seguro; la multa promedio por persona en 2017 fue de alrededor de $ 700”, escribió Oberlander en un correo electrónico. “Además, solo un pequeño porcentaje de estadounidenses alguna vez pagó la multa por no tener seguro médico: en 2017, 4,6 millones de personas”, o alrededor del 1% de la población. (En 2017, 325 millones de personas vivían en los EE. UU., Según el Oficina del Censo.)

Tampoco está claro si hubiera sido más barato para la familia pagar el seguro médico en lugar de incurrir en una multa de $ 10,000, dijo. Matthew Fiedler, especialista en políticas de salud en la Brookings Institution.

“Depende de las edades de los miembros de la familia, dónde viven, de qué año (o años) estamos hablando y los ingresos de la familia”, escribió Fiedler en un correo electrónico. “Hay escenarios imaginables en los que la familia podría haber encontrado un plan bronce por $ 10k o menos. Pero también hay muchos escenarios plausibles donde no podrían haberlo hecho. Sin saber más sobre las circunstancias de la familia, es difícil decirlo con confianza “.

¿A dónde se fue el dinero de la multa?

Los expertos también nos dijeron que la afirmación del correo de que las multas pagadas por no tener seguro médico se aplicaban directamente para financiar el seguro médico de otras personas estaba fuera de lugar.

Las multas por mandato individual se evaluaron durante cada declaración anual de impuestos, y luego se realizaron los pagos el año posterior a la interrupción de la cobertura del seguro.

Esas multas se cobraron como cualquier otro pago de impuestos.

“Como una contabilidad estricta, tenga en cuenta que todo se vierte en el Tesoro independientemente de la fuente, y luego el Congreso se lo apropia del Tesoro”, dijo. Edmund Haislmaier, investigador senior en políticas de atención médica en la Heritage Foundation. “No es como si el dinero entrara en una cuenta y luego en otra”.

Entonces, si bien es ciertamente posible que el dinero de la multa se haya utilizado para ayudar a pagar algunos de los subsidios de la ACA para otras personas, el dinero también podría haberse destinado a cualquier otra cantidad de cosas por las que paga el gobierno, como las fuerzas armadas, el alivio de desastres o educación.

“No sabes exactamente a dónde van tus impuestos o multas”, dijo Evan Saltzman, profesor asistente de economía en la Universidad de Emory. “Quizás una pequeña parte fue para Obamacare, pero eso es una exageración. No puede rastrear a dónde va cada dólar que gastó en sus impuestos “.

También es engañoso decir que otras personas recibieron “Obamacare gratis” del pago de la multa. Los expertos dijeron que si bien la expansión de Medicaid, que era parte de la ACA, brinda cobertura de atención médica para las personas de bajos ingresos que son elegibles, aquellos que compraron un seguro en el mercado probablemente habrían pagado una parte de su cobertura después de los subsidios. se aplicaron.

Nuestro fallo

Una publicación viral en las redes sociales afirma que una familia fue sancionada con $ 10,000 por no poder pagar un seguro médico. También afirmó que el dinero de la multa se tomó para pagar el “ObamaCare gratuito” de otros y Trump detuvo esa práctica.

Es cierto que Trump y el Congreso eliminaron a cero el requisito de mandato individual, por lo que las personas ya no podrían ser penalizadas por no tener seguro médico. Pero después de eso, abunda el escepticismo.

Por ejemplo, es muy poco probable que una familia se enfrente a una multa de $ 10,000 en un año. Además, si dicha familia se enfrentara a esta sanción por no tener seguro médico, probablemente se encontraría en un grupo de ingresos altos para el cual el seguro médico suele provenir de un empleador o ser asequible. Y el cargo de que la multa se usó para brindar “cobertura gratuita” a otros no se ajusta a los procesos contables federales.

Los expertos dijeron, sin embargo, que la falta de detalles sobre la situación de esta familia hace que sea difícil ser completamente definitivo.

Calificamos esta afirmación en su mayoría falsa.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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