Una nueva vacuna basada en tecnología de ARNm protege contra la malaria en modelos animales



Científicos del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed y del Centro de Investigación Médica Naval se asociaron con investigadores de la Universidad de Pensilvania y Acuitas Therapeutics para desarrollar una nueva vacuna basada en tecnología de ARNm que protege contra la malaria en modelos animales, publicando sus hallazgos en vacunas npj.

En 2019, hubo un estimado de 229 millones de casos de malaria y 409,000 muertes en todo el mundo, lo que generó un costo extraordinario en términos de morbilidad humana, mortalidad, carga económica y estabilidad social regional. En todo el mundo, Plasmodium falciparum es la especie de parásito que causa la gran mayoría de muertes. Las personas con mayor riesgo de enfermedad grave incluyen mujeres embarazadas, niños y viajeros sin experiencia en malaria. El desarrollo de contramedidas contra la malaria ha sido históricamente un área de investigación prioritaria para el Departamento de Defensa, ya que la enfermedad sigue siendo una de las principales amenazas para las fuerzas militares estadounidenses desplegadas en regiones endémicas.

Una vacuna contra la malaria segura y eficaz ha sido durante mucho tiempo un objetivo difícil de alcanzar para los científicos. La vacuna contra la malaria más avanzada es RTS, S, un producto de primera generación desarrollado en asociación con WRAIR. RTS, S se basa en la proteína circumsporozoite de P. falciparum, la especie más peligrosa y extendida de parásito de la malaria. Si bien RTS, S es una contramedida impactante en el lucha contra la malaria, los estudios de campo han revelado eficacia y duración de la protección. Las limitaciones asociadas con RTS, S y otras vacunas contra la malaria de primera generación han llevado a los científicos a evaluar nuevas plataformas y enfoques de segunda generación para las vacunas contra la malaria.

Los éxitos recientes con las vacunas contra COVID-19 destacan las ventajas de las plataformas basadas en ARNm, en particular el diseño altamente dirigido, la fabricación flexible y rápida y la capacidad de promover respuestas inmunes fuertes de una manera que aún no se ha explorado. Nuestro objetivo es traducir esos avances en una vacuna segura y eficaz contra la malaria “.

Dra. Evelina Angov, investigadora de la Subdivisión de Biológicos del Paludismo de WRAIR y autora principal del artículo

Al igual que RTS, S, la vacuna se basa en la proteína circumsporozoite de P. falciparum para provocar una respuesta inmune. Sin embargo, en lugar de administrar una versión de la proteína directamente, este enfoque utiliza ARNm, acompañado de una nanopartícula lipídica que protege de la degradación prematura y ayuda a estimular el sistema inmunológico, para que las células codifiquen la proteína circumsporozoíto por sí mismas. Luego, esas proteínas desencadenan una respuesta protectora contra la malaria, pero en realidad no pueden causar una infección.

“Nuestra vacuna logró altos niveles de protección contra la infección por malaria en ratones”, dijo Katherine Mallory, investigadora de WRAIR en el momento de la presentación del artículo y autora principal del artículo. “Si bien queda más trabajo antes de las pruebas clínicas, estos resultados son una señal alentadora de que se puede lograr una vacuna eficaz contra la malaria basada en ARNm”.

La investigación se llevó a cabo bajo un protocolo de uso animal aprobado en una instalación acreditada por AAALAC International de conformidad con la Ley de Bienestar Animal y otros estatutos y regulaciones federales relacionados con animales y experimentos con animales y se adhiere a los principios establecidos en la Guía para el cuidado y uso de Animales de laboratorio, publicación de NRC, edición de 2011.

Fuente:

Referencia de la revista:

Mallory, KL, et al. (2021) El ARN mensajero que expresa PfCSP induce respuestas inmunitarias protectoras funcionales contra la malaria en ratones. Vacunas npj. doi.org/10.1038/s41541-021-00345-0.

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