Vacunados o no, los trabajadores de California pueden llevar máscaras


Las reglas del lugar de trabajo podrían permanecer vigentes hasta principios del próximo año a pesar de que los casos de coronavirus han disminuido drásticamente en el estado después de un severo aumento en el invierno y a medida que más personas se vacunen.

Eso contrasta con el plan del estado de reabrir por completo en menos de dos semanas y eliminar prácticamente todos los requisitos de máscara y distanciamiento social para las personas vacunadas.

Katie Hansen, directora legislativa senior de la Asociación de Restaurantes de California, fue parte de una larga lista de críticos de varias industrias que testificaron en una reunión de la Junta de Normas de Salud y Seguridad Ocupacional de California, o Cal / OSHA, que está considerando el plan.

Hansen dijo que si se adoptan las reglas, luego de que el estado reabre “un mesero completamente vacunado podría trabajar un turno de almuerzo en un restaurante … y luego salir a cenar con su familia o amigos en el mismo restaurante por la noche y no ser requirieron usar una máscara, a pesar de que tuvieron que usar una máscara más temprano en el día mientras estaban en el trabajo “.

“Cal / OSHA está fuera de sintonía con el resto del país”, dijo Andrew Sommer en nombre de la Coalición de Prevención COVID-19 de Empleadores de California.

El gobernador Gavin Newsom, quien estableció la fecha de reapertura estatal del 15 de junio, no se comprometió con lo que haría si se adoptaba la idea. Newsom tiene el poder de anularlo con una orden ejecutiva.

“Veremos dónde aterrizan en la reglamentación antes de tomar una determinación de los próximos pasos”, dijo, y agregó que Cal / OSHA debe aplicar sus reglas a una amplia variedad de negocios, incluidos lugares como las instalaciones de envasado de carne que se vieron especialmente afectados por el virus.

Habló fuera del restaurante mexicano Tommy’s en San Francisco mientras anunciaba nuevos esfuerzos para ayudar a los restaurantes. Elmy Bermejo, una de las propietarias del restaurante, dijo después de los comentarios de Newsom que apoya mantener el requisito de una mascarilla para proteger a sus empleados y para que los clientes se sientan seguros.

La guía reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dice que las personas completamente vacunadas ahora pueden omitir el cubrimiento de la cara y el distanciamiento en casi todas las situaciones, y el estado está listo para seguir esa recomendación.

Pero el personal de la junta de seguridad estatal dice que las condiciones son diferentes entre los trabajadores, lo que lleva a una regla propuesta según la cual incluso los empleados vacunados usan máscaras a menos que todos los demás en su espacio de trabajo estén vacunados.

Las regulaciones propuestas establecen “un estándar inconsistente” entre los miembros del público y los empleados de los lugares de trabajo privados y gubernamentales, dijo la Cámara de Comercio de California y más de cinco docenas de otras organizaciones empresariales en una carta a la junta.

Eric Berg, miembro del personal de la junta de seguridad, dijo que las reglas propuestas incorporan la evidencia científica más reciente y han sido revisadas y respaldadas por el Departamento de Salud Pública del estado.

Reconocen diferencias clave entre los empleados y el público en general, incluido que los empleados tienen “exposiciones acumulativas más prolongadas” en el lugar de trabajo que con el contacto social casual, dijo Berg.

Permitir que algunos usen máscaras y que otros se desenmascaren crearía importantes problemas de cumplimiento para los empleadores y Cal / OSHA, dijo Berg.

Las regulaciones de Cal / OSHA que está considerando la junta se aplican en casi todos los lugares de trabajo en el estado, desde trabajadores de oficina hasta empleados minoristas y trabajadores de fábricas. Sus reglas contra la pandemia se aplican a todos los empleados, excepto a los que trabajan desde casa o cuando hay un solo empleado que no tiene contacto con otras personas.

“Una gran proporción de los empleados de California permanecerá sin vacunar a partir del 15 de junio de 2021”, dijo el personal en su recomendación. “Debido a los cambios en las normas sociales, a medida que el uso de máscaras y el distanciamiento físico disminuyen entre las personas completamente vacunadas, esas precauciones son probablemente disminuya también entre las personas no vacunadas y parcialmente vacunadas “.

Sin embargo, los empleados no vacunados seguirán en riesgo, en particular, de variantes de coronavirus más contagiosas, razonó el personal.

Los grupos empresariales están molestos porque el personal no alivió su recomendación de enmascaramiento durante un retraso de dos semanas, ya que la junta pospuso su consideración mientras su personal revisaba las pautas de los CDC.

Más de 17,5 millones de los casi 40 millones de residentes de California están completamente vacunados, dijeron el jueves funcionarios de salud estatales, y la tasa de positividad para el virus es del 0,9%.

Si bien la mayoría de los oradores en la audiencia se opusieron a las reglas propuestas, el plan fue apoyado por los defensores de los trabajadores y los sindicatos, incluidos los que representan a los camioneros, maquinistas, trabajadores de servicios públicos, ingenieros, enfermeras y otros trabajadores de la salud y empleados de la escuela.

“Aún se están produciendo brotes en el lugar de trabajo”, dijo Maggie Robbins, especialista en salud ocupacional de Worksafe Inc., un grupo de defensa de trabajadores con sede en Oakland, y señaló que la mayoría de los californianos no están completamente vacunados.

“El lugar de trabajo no es lo mismo que decidir ir a una cena o al gimnasio o ir al cine”, dijo. “Hay mucho trabajo por hacer antes de que tengamos una población sustancialmente inmune donde podamos relajar más los controles”.

Las organizaciones de empleadores también criticaron una regla propuesta que a partir del 31 de julio requeriría que los empleadores proporcionen las máscaras N95 más efectivas para el uso voluntario de los empleados que trabajan en interiores o en grandes eventos al aire libre y no están completamente vacunados.

Eso requerirá que los empleadores rastreen el estado de vacunación de los trabajadores y acumulen máscaras en competencia con los trabajadores de la salud.

Berg dijo que las máscaras utilizadas deberían ser las más efectivas porque “los trabajadores están muy cerca unos de otros durante períodos prolongados de tiempo” y necesitan la mejor protección contra el virus.

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La escritora de Associated Press Olga R. Rodríguez contribuyó desde San Francisco.

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