Vegas gana el premio gordo mientras los visitantes cansados ​​de la pandemia regresan


LAS VEGAS – Para Mike Anger en Midland, Michigan, un vuelo de avión de ida y vuelta de $ 100 y $ 260 por cinco noches en un hotel de Las Vegas hacían que decir que sí fuera demasiado fácil.

“¿Cómo podría rechazar eso?” preguntó el electricista de 39 años, sosteniendo una bebida alta de vodka, disfrutando de temperaturas de 90 grados y sumergiéndose en las vistas de los artistas callejeros y los turistas el viernes en un centro comercial peatonal de un casino en el centro de la ciudad.

“Me estoy divirtiendo”, dijo su amiga, la cosmetóloga Jade Topor. “Más o menos lo que esperaba”.

Los límites de capacidad en los casinos de Las Vegas vuelven a caer el sábado, lo que permite una ocupación del 80%, mientras que la distancia entre personas pasa de 6 pies (1,8 metros) a 3 pies (0,9 metros). Aún se requieren máscaras.

“La gente simplemente anhelaba ir a algún lugar y soltarse”, dijo Alan Feldman, un ex ejecutivo de casino que ahora es miembro del International Gaming Institute de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

Entre los primeros en llegar se encontraban personas de 60 años o más que fueron vacunadas recientemente con tiempo e ingresos disponibles, observó.

Los analistas dijeron que la demanda reprimida, las habitaciones de hotel disponibles y los cheques de recuperación de la pandemia de $ 1,400 del gobierno federal han contribuido a la prisa.

“La gente se siente más cómoda viajando ya que la ciencia parece adelantarse a la pandemia de COVID-19”, dijo Jeremy Agüero, analista principal de Applied Analysis en Las Vegas.

“El final de la primavera y el comienzo del verano tienden a ser meses fuertes para los viajes de placer nacionales tradicionales”, dijo Agüero.

Los marcadores económicos ahora están marcando un renacimiento en el corredor del resort que estaba fantasmalmente tranquilo hace un año.

Las ganancias de los casinos estatales en marzo superaron los mil millones de dólares, la mejor marca mensual en ocho años. La mitad de esas ganancias se obtuvieron en Las Vegas Strip, dijeron los reguladores estatales.

La Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas, que acaba de lanzar una nueva campaña publicitaria que promueve la libertad y el regreso a la normalidad prepandémica, registró más de 2,2 millones de visitantes en marzo.

La cifra bajó un 40% desde marzo de 2019, pero un gran salto con respecto al año anterior, cuando los casinos cerraron desde mediados de marzo hasta principios de junio. Eso elevó la tasa de desempleo de Nevada en abril de 2020 por encima del 30%, la más alta en cualquier estado. El estado ahora informa la tasa en 8.1%.

Todos los domingos, llega otra medida semanal de demanda: una línea de vehículos de casi 20 millas (32 kilómetros) que se atasca en la Interestatal 15 en dirección sur cerca de la línea estatal de Nevada y California. Los carriles se reducen de tres en Nevada a dos en California.

“Hay visitantes que vienen durante toda la semana, y todos salen al mismo tiempo”, dijo el agente de la Patrulla de Caminos de Nevada, Travis Smaka. “Está muy ocupado todos los domingos”.

Carlo Santarelli, analista de juegos de Deutsche Bank Securities, dijo que el auge “realmente se aceleró en marzo, impulsado por el aumento de las vacunas, las vacaciones de primavera y March Madness”, los torneos del campeonato de baloncesto de la NCAA.

“Es temporada de piscinas, mejor clima”, dijo Lori Nelson-Kraft, portavoz principal de la Autoridad de Convenciones y Visitantes. “Todavía hace frío en el Medio Oeste y el Noreste”.

Los restaurantes ahora pueden tener una ocupación del 80%, aceptar comensales sin cita previa y mesas para 12 personas. Los buffets pueden permitir el autoservicio supervisado por los empleados.

Los clubes diurnos y los clubes nocturnos del casino pueden abrir, pero las áreas de baile designadas permanecen cerradas hasta que se cumpla con una tasa de vacunación comunitaria específica.

El condado de Clark planea permitir el 100% de ocupación de casinos y negocios una vez que el 60% de sus 1.8 millones de residentes elegibles reciban una primera dosis de vacuna COVID-19.

Hasta el viernes, el 45% de las personas de 16 años o más en el condado habían recibido al menos una inyección, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado, y casi el 33% estaban completamente vacunadas.

Pero las tasas de vacunación se han desacelerado, lo que llevó al gobernador Steve Sisolak a visitar una clínica de vacunación para empleados de MGM Resorts International el jueves en el complejo Mandalay Bay y en una iglesia en el este de Las Vegas, de gran población hispana, el viernes.

“El regreso está aquí, ahora”, declaró.

El gobernador demócrata estableció el objetivo del 1 de junio para levantar casi todas las restricciones de mitigación del coronavirus en todo el estado. Los mandatos de máscaras permanecerán vigentes indefinidamente.

Eso permitirá que la autoridad de convenciones organice su evento más grande desde marzo de 2020, la feria comercial World of Concrete a partir del 8 de junio, y estrene su expansión del Centro de Convenciones de Las Vegas de casi mil millones de dólares.

También exhibirá un nuevo sistema de transporte de personas de vehículos Tesla subterráneo de $ 52.5 millones perforado debajo del centro de convenciones por Elon Musk.

Los asistentes al espectáculo, los expositores y los miembros del personal tendrán que usar máscaras, someterse a controles de temperatura y observar el distanciamiento social, dijo Nelson-Kraft, al menos hasta que el condado de Clark cambie las reglas de respuesta a una pandemia.

“No somos, y no he escuchado de ninguno de nuestros productores de programas, que estén requiriendo prueba de vacunas”, agregó.

Más de las tres cuartas partes de los casos de coronavirus diagnosticados y las muertes en Nevada se han producido en el área de Las Vegas, donde vive casi las tres cuartas partes de la población del estado.

Los funcionarios de salud estatales dicen que 4,300 personas han muerto por COVID-19 en el condado de Clark y se han reportado 243,942 casos. En todo el estado, ha habido 5,464 muertes y 315,000 casos reportados.

La tasa de positividad de la prueba de 14 días del condado el viernes fue del 5,6%, por encima del objetivo de la Organización Mundial de la Salud del 5% o menos para relajar las restricciones.

Aún así, marzo resultó ser un buen momento para abrir Virgin Hotels Las Vegas y su Mohegan Sun Casino. Debutaron hace cinco semanas después de $ 200 millones y más de un año de renovaciones del antiguo Hard Rock Hotel & Casino.

“La semana pasada, la mejor manera de describirlo es como un interruptor de luz”, dijo el viernes Richard “Boz” Bosworth, presidente y director ejecutivo de JC Hospitality, el dueño de la propiedad. “Se podía sentir la energía recuperándose”.

“Lo que todos esperamos es el 1 de junio”, agregó.

Se han reanudado al menos 50 espectáculos para residentes, incluidos pilares como David Copperfield, Fantasy Revue, Carrot Top, Penn & Teller y Laugh Factory. Pero no todos los actos en todos los lugares van a seguir adelante.

Los eventos que atraen a más de 20,000 personas pueden reabrirse después de las revisiones caso por caso de los planes de seguridad por parte del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

El Electric Daisy Carnival decepcionó a los compradores de boletos cuando pospuso de mayo a octubre su evento de varios días en Las Vegas Motor Speedway.

Pero una pelea de MMA del 10 de julio con Conor McGregor y Dustin Poirier agotó rápidamente más de 20,000 asientos en T-Mobile Arena. El lugar ha albergado juegos de NHL Vegas Golden Knights con audiencias limitadas.

Los grandes nombres recientemente anunciados incluyen a Bruno Mars el 3 de julio en el Park MGM y Usher programado para agosto en el Coliseo del Caesars Palace.

Cirque du Soleil reanuda la primera de sus grandes producciones acrobáticas, “Mystére”, el 28 de junio, y su “O” de temática acuática en Bellagio el 1 de julio.

Aún así, el juego es lo que atrae a muchos fanáticos de Las Vegas. Y últimamente, los premios gordos de las máquinas tragamonedas han adquirido un ritmo vertiginoso.

Un turista de Alaska ganó más de $ 2.1 millones el fin de semana pasado; un visitante de Nuevo México ganó un pago de Megabucks de $ 10.5 millones el martes; un hombre ganó 2,9 millones de dólares el miércoles en una máquina Wheel of Fortune; y alguien ganó $ 1.2 millones el viernes temprano en un casino del centro. Ninguno de los ganadores ha sido identificado públicamente.

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