Vermont es el primer estado en dar prioridad a la vacuna a los negros y otros residentes de minorías


Los estados han intentado con éxito limitado llevar las vacunas covid a las personas de color, que han muerto y han sido hospitalizadas de manera desproporcionada por el virus.

A partir del jueves, Vermont otorgó explícitamente a los adultos negros y a las personas de otras comunidades minoritarias un estatus de prioridad para las vacunas. Aunque otros estados han hecho esfuerzos para llevar la vacuna a las personas de color, Vermont es el primero en ofrecerles un estatus de prioridad, dijo Jen Kates, directora de salud global y política de VIH en KFF. (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF).

Todos los residentes negros, indígenas y otras personas de color que sean residentes permanentes de Vermont y tengan 16 años o más son elegibles para la vacuna.

Será una ventaja a corto plazo, ya que Vermont abre las vacunas de covid a todos los adultos el 19 de abril.

Aún así, los funcionarios de salud de Vermont dicen que esperan que el cambio reduzca el riesgo para las personas de color, que están casi doble de probabilidades como blancos para terminar en el hospital con covid-19. “Es inaceptable que esta disparidad persista para esta población”, dijo el Dr. Mark Levine, comisionado de salud de Vermont, en una conferencia de prensa reciente.

Pero dar prioridad puede no ser suficiente para vacunar a más residentes de minorías, y podría enviar un mensaje equivocado, dicen algunos expertos en salud.

“Dar a las personas de color la elegibilidad de prioridad puede aliviar la culpa liberal, pero no aborda las barreras reales para la vacunación”, dijo la Dra. Céline Gounder, especialista en enfermedades infecciosas en NYU Langone Health y ex miembro de la junta asesora de covid del presidente Joe Biden . “La razón de una menor cobertura de vacunación en las comunidades de color no es solo por dónde están ‘en línea’ para recibir la vacuna. También es una cuestión de acceso”.

Los sitios de vacunación deben ser más convenientes para los lugares donde viven y trabajan estas poblaciones objetivo, y se necesitan más esfuerzos educativos para que las personas sepan que las vacunas son gratuitas y seguras, dijo.

“Dar explícitamente a las personas de color prioridad para la vacunación podría ser contraproducente”, dijo Gounder. “Podría dar a algunos la impresión de que la vacuna se les está lanzando primero como prueba. Podría reforzar el temor de que las personas de color estén siendo utilizadas como conejillos de indias para algo nuevo”.

El Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, dijo que por eso se ha opuesto al uso de la raza como factor de riesgo para determinar la elegibilidad para la vacuna contra la covid.

Pero ve indicios de que las dudas sobre las vacunas están mejorando a nivel nacional y calificó el nuevo enfoque de Vermont de “admirable”. Aún así, dijo, los estados deberían seguir utilizando una variedad de opciones para llevar las vacunas a las comunidades minoritarias, como proporcionar sitios de vacunación en vecindarios negros y lugares en los que los residentes confían, como iglesias.

Ningún estado está logrando equidad en la distribución de vacunas, dijo Kates de KFF.

“Las personas de color, ya sean negras o morenas, están siendo vacunadas a tasas más bajas en comparación con su representación entre los casos de covid y las muertes, y con frecuencia su población en general”, dijo.

Los negros constituyen aproximadamente el 2% de la población de Vermont y 4% de sus infecciones por covid, pero han recibido el 1% de las vacunas del estado, según KFF.

“Dado que a los estados realmente no les está yendo bien en equidad, otras estrategias son bienvenidas en este momento”, dijo Kates.

Sin embargo, hay otra razón por la que los funcionarios de salud pública se han negado a dar explícitamente prioridad a la vacuna a las personas de color. “Podría ser políticamente delicado”, dijo.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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