Vernon Jordan, activista, exasesor de Clinton, ha muerto


ATLANTA – Vernon Jordan, quien ascendió desde sus humildes comienzos en el segregado Sur para convertirse en un defensor de los derechos civiles antes de reinventarse como un conocedor de Washington e influyente corporativo, murió, según un comunicado de su hija. Tenía 85 años.

La hija de Jordan, Vickee Jordan Adams, emitió el comunicado el martes a CBS News.

“Mi padre falleció anoche alrededor de las 10 pm rodeado de seres queridos, su esposa e hija a su lado”, dijo.

Después de trabajar como secretario de campo de la NAACP de Georgia y director ejecutivo del United Negro College Fund, se convirtió en el director de la Liga Urbana Nacional, convirtiéndose en el rostro de la lucha moderna de los negros estadounidenses por el empleo y la justicia durante más de una década. Casi lo mata una bala racista en 1980 antes de hacer la transición a los negocios y la política.

Después de crecer en Jim Crow South y vivir gran parte de su vida en un Estados Unidos segregado, Jordan adoptó una visión estratégica de los problemas raciales.

“Mi punto de vista sobre todo este asunto de la raza es nunca enojarme, no, sino desquitarme”, dijo Jordan en una entrevista del New York Times en julio de 2000. “No lo sacas con ira; lo sacas en logro “.

Jordan fue el primer abogado en encabezar la Urban League, que tradicionalmente había estado dirigida por trabajadores sociales. Bajo el liderazgo de Jordan, la Urban League agregó 17 capítulos más y su presupuesto aumentó a más de $ 100 millones. La organización también amplió su enfoque para incluir campañas de registro de votantes y resolución de conflictos entre los negros y las fuerzas del orden.

Renunció a la Urban League en 1982 para convertirse en socio de Akin, Gump, Strauss, Hauer y Feld.

Jordan fue un asesor de campaña clave de Clinton durante su primera campaña presidencial y copresidió el equipo de transición de Clinton. Fue el primer negro al que se le asignó ese papel.

Su amistad con Clinton, que comenzó en la década de 1970, se convirtió en una sociedad y una alianza política. Conoció a Clinton cuando era un joven político en Arkansas, y los dos se conectaron por sus raíces sureñas y su mala educación.

Aunque Jordan no tenía ningún papel oficial en la Casa Blanca de Clinton, era muy influyente y tenía etiquetas como el “primer amigo”. Se acercó a Colin Powell para convertirse en secretario de Estado y alentó a Clinton a aprobar el acuerdo del TLCAN en 1993. Jordan también aseguró un trabajo en Revlon para Monica Lewinsky, una pasante de la Casa Blanca cuyos encuentros sexuales con el presidente desataron un escándalo.

Las acciones de Jordan llamaron brevemente la atención de los fiscales federales que investigaban las acciones de Clinton, pero finalmente no fue mencionado en un informe final emitido por el fiscal especial Ken Starr.

Vernon Eulion Jordan Jr., nació en Atlanta el 15 de agosto de 1935, el segundo de los tres hijos de Vernon y Mary Belle Jordan. Hasta que Jordan cumplió 13 años, la familia vivió en viviendas públicas. Pero estuvo expuesto a la élite de Atlanta a través de su madre, quien trabajaba como proveedora de alimentos para muchos de los ciudadanos ricos de la ciudad.

Jordan fue a la Universidad DePauw en Indiana, donde era el único negro en su clase y uno de los cinco en la universidad. Distinguiéndose por lo académico, la oratoria y el atletismo, se graduó en 1957 con una licenciatura en ciencias políticas y luego asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard en Washington. Mientras estuvo allí, se casó con su primera esposa, Shirley Yarbrough.

La joven pareja se mudó a Atlanta después de que Jordan obtuvo su título de abogado en 1960, y Jordan se convirtió en secretario del abogado de derechos civiles Donald Hollowell, quien representó con éxito a dos estudiantes negros, Hamilton Holmes y Charlayne Hunter, que intentaban integrarse a la Universidad de Georgia. En una fotografía icónica, se ve a Jordan, una imponente de 6 pies y 4 pulgadas, manteniendo a raya a la turba blanca que intentó impedir que Hunter comenzara su primer día de clases.

En 1961, Jordan se convirtió en secretario de campo de Georgia para la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color. Durante sus dos años en el cargo, Jordan creó nuevos capítulos, coordinó demostraciones y boicoteó negocios que no contrataban a negros.

Jordan se mudó a Arkansas en 1964 y se dedicó a la práctica privada. También se convirtió en director del Proyecto de Educación al Votante del Consejo Regional Sur. Durante su mandato, millones de nuevos negros se unieron a las listas de votantes y cientos de negros fueron elegidos en el sur.

Jordan consideró postularse para el quinto escaño de distrito del Congreso de Georgia en 1970, pero ese año fue elegido para dirigir el United Negro College Fund. Jordan, que ocupó el puesto durante solo 12 meses, utilizó sus habilidades de recaudación de fondos para llenar las arcas de la organización con $ 10 millones para ayudar a los estudiantes en colegios y universidades históricamente negros.

En 1971, después de la muerte de Whitney Young Jr., Jordan fue nombrado quinto presidente de la National Urban League, que se dedica a capacitar a los afroamericanos para que ingresen a la corriente económica y social.

“Creo que trabajar con Urban League, NAACP, PUSH y SCLC es la mejor forma de servicio que se puede realizar para los negros”, dijo Jordan en una entrevista en diciembre de 1980 en la revista Ebony. “Y si usted sirve a los negros, también sirve al país. Entonces, si hago un buen trabajo aquí, los negros no son los únicos beneficiarios; también lo es el país. El país tiene un gran interés en que a los negros les vaya bien ”.

La posición de alto perfil lo llevó a la mira de un racista en mayo de 1980 en Fort Wayne, Indiana. Jordan recibió un disparo con un rifle de cazador fuera de su hotel después de regresar de la cena después de un compromiso de hablar.

Jordan se sometió a cinco cirugías y recibió la visita del presidente Jimmy Carter durante sus tres meses de recuperación en el hospital.

“No tengo miedo y no voy a renunciar”, le dijo Jordan a Ebony después del tiroteo.

Joseph Paul Franklin, un supremacista blanco declarado que atacó a negros y judíos en una ola de asesinatos a través del país entre 1977 y 1980, admitió más tarde haber disparado contra Jordan. Nunca fue procesado en el caso de Jordan, pero fue condenado a muerte en 2013 por otro asesinato en Missouri.

Jordan dejó la organización en 1981, pero dijo que su salida no estaba relacionada con el tiroteo.

En 2000, Jordan se unió a la firma de inversiones de Nueva York Lazard Freres & Co. como socio gerente senior. Al año siguiente, publicó una autobiografía, “¡Vernon puede leer !: A Memoir”. También en 2001, Jordan recibió la Medalla Spingarn, el más alto honor otorgado a un afroamericano por logros sobresalientes.

Ha recibido más de 55 títulos honoríficos, incluidos los de sus dos alma maters, y fue miembro de varias juntas directivas.

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