West condena desvío del avión para arrestar a periodista bielorruso


BRUSELAS – La indignación occidental creció y la Unión Europea amenazó el lunes con más sanciones por el desvío forzado de un avión a Bielorrusia para arrestar a un periodista de la oposición en una táctica dramática que, según algunos, equivalía a terrorismo de estado o pura piratería.

Ryanair dijo que los controladores de vuelo bielorrusos le dijeron a la tripulación que había una amenaza de bomba contra el avión cuando cruzaba el espacio aéreo del país y le ordenaron aterrizar en la capital, Minsk. Un avión de combate bielorruso MiG-29 se apresuró a escoltar el avión, en una descarada demostración de fuerza por parte del presidente Alexander Lukashenko, quien ha gobernado con mano de hierro durante más de un cuarto de siglo.

El objetivo aparentemente era arrestar a Raman Pratasevich, un activista, periodista y crítico prominente de 26 años que dirigía una popular aplicación de mensajería que jugó un papel clave para ayudar a organizar protestas masivas contra el líder autoritario. Él y su novia rusa fueron sacados del avión poco después del aterrizaje, y las autoridades no han dicho dónde están detenidos. Al avión, que comenzó su viaje en Atenas, Grecia, finalmente se le permitió continuar hacia Vilnius, Lituania.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, calificó la desviación de “impactante” y pidió la liberación de Pratasevich. Los líderes de la UE fueron particularmente contundentes en su condena del arresto y el movimiento contra el avión, que volaba entre dos de los países miembros del bloque y estaba siendo operado por una aerolínea con sede en Irlanda, también miembro.

El bloque convocó al embajador de Bielorrusia “para condenar el paso inadmisible de las autoridades bielorrusas” y dijo en un comunicado que el arresto era una vez más “otro intento flagrante de silenciar todas las voces de la oposición en el país”.

El primer ministro checo, Andrej Babis, dijo que “el escandaloso incidente en Bielorrusia muestra signos de terrorismo de estado y es increíble”. El primer ministro irlandés, Micheal Martin, dijo a la emisora ​​RTE que el episodio “refleja el creciente autoritarismo en todo el mundo”.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo anteriormente que equivalía a un “secuestro”.

Los líderes de la UE han intentado acercar a Bielorrusia al bloque, para fomentar las reformas democráticas y reducir la influencia de Rusia, pero hasta ahora han fracasado. El lunes, horas antes de una cumbre planificada previamente, algunos líderes de la UE amenazaron con más sanciones, desde eliminar los derechos de aterrizaje en el bloque para la aerolínea nacional de Bielorrusia hasta exclusiones de eventos deportivos.

Sin esperar la decisión de la UE, airBaltic de Letonia dijo que evitaría usar el espacio aéreo bielorruso, y el gobierno de Lituania dijo que instruiría todos los vuelos hacia y desde el país báltico al país a partir del martes.

El secretario de Transporte británico, Grant Shapps, también dijo que ha dado instrucciones a la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido “para solicitar a las aerolíneas que eviten el espacio aéreo bielorruso para mantener seguros a los pasajeros”. Añadió que estaba suspendiendo el permiso que permitía a la aerolínea de bandera bielorrusa Belavia operar en el Reino Unido.

Y la UE ya impusieron sanciones a los principales funcionarios bielorrusos en medio de meses de protestas, que fueron desencadenadas por la reelección de Lukashenko para un sexto mandato presidencial en una votación de agosto que la oposición rechazó por amañada. Más de 34.000 personas han sido arrestadas en Bielorrusia desde entonces, y miles fueron brutalmente golpeadas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Bielorrusia se enfureció el lunes por lo que describió como declaraciones de la UE “beligerantes”, insistiendo en que las autoridades del país actuaron “en total conformidad con las normas internacionales”.

En medio de las tensiones, Lufthansa dijo que un vuelo de Minsk a Frankfurt con 51 personas a bordo se retrasó el lunes luego de una “advertencia de seguridad”. Finalmente, se le permitió partir con todos los pasajeros a bordo después de que las autoridades registraron el avión, sometieron a los pasajeros a otro control de seguridad y descargaron todo el equipaje y la carga.

El domingo, los sitios de seguimiento de vuelos indicaron que el avión de Ryanair estaba a unos 10 kilómetros (seis millas) de la frontera con Lituania cuando fue desviado. Ha habido informes contradictorios de lo que sucedió exactamente.

El servicio de prensa de Lukashenko dijo que el propio presidente ordenó que un avión de combate acompañara al avión después de ser informado de la amenaza de bomba. El comandante adjunto de la fuerza aérea, Andrei Gurtsevich, dijo a la televisión estatal bielorrusa que la tripulación del avión tomó la decisión de aterrizar en Minsk, y agregó que el avión de combate fue enviado para “brindar ayuda a la aeronave civil para garantizar un aterrizaje seguro”.

Pero Ryanair dijo en un comunicado que el control de tráfico aéreo de Bielorrusia ordenó al avión que se desviara a la capital. El avión fue registrado y no se encontró ninguna bomba.

El director ejecutivo de Ryanair, Michael O’Leary, describió la medida como “un caso de secuestro patrocinado por el estado … piratería patrocinada por el estado”.

En una aparente referencia a la agencia de seguridad bielorrusa que todavía se llama KGB de la era soviética, O’Leary le dijo a la estación de radio irlandesa Newstalk que cree que “algunos agentes de la KGB bajaron del avión” en Minsk.

De las 126 personas a bordo del vuelo inicialmente, solo 121 llegaron a Vilnius, según Rolandas Kiskis, jefe de la oficina de policía criminal en la capital lituana, donde se inició una investigación previa al juicio.

Los pasajeros describieron la conmoción de Pratasevich cuando se dio cuenta de que el avión iba a aterrizar en Minsk.

“Vi a un chico bielorruso con su novia sentado justo detrás de nosotros. Se asustó cuando el piloto dijo que el avión se había desviado a Minsk. Dijo que allí lo esperaba la pena de muerte ”, dijo el pasajero Marius Rutkauskas después de que el avión finalmente llegara a Vilnius. “Nos sentamos durante una hora después del aterrizaje. Luego comenzaron a liberar pasajeros y se llevaron a esos dos. No los volvimos a ver ”.

La novia de Pratasevich, Sofia Sapega, es estudiante en una universidad de Vilnius.

Pratasevich fue cofundador del canal Nexta de la aplicación de mensajería Telegram, que desempeñó un papel destacado en la organización de las principales protestas contra Lukashenko.

Casi 2 millones de bielorrusos en la nación de 9,3 millones de personas han seguido el canal, que ha servido como conducto principal para organizar manifestaciones y ofreció consejos sobre cómo esquivar los cordones policiales. También ha publicado fotos, videos y otros materiales que documentan la brutal represión policial contra las protestas.

Las autoridades bielorrusas han calificado el canal de “extremista” y han formulado cargos contra Pratasevich por incitar a disturbios masivos y avivar el odio social. Podría enfrentar 15 años de prisión si es declarado culpable.

En noviembre, la KGB bielorrusa también incluyó a Pratasevich en la lista de personas sospechosas de estar involucradas en terrorismo, una señal ominosa de que podría enfrentar acusaciones aún más graves. El terrorismo se castiga con la muerte en Bielorrusia, el único país de Europa que mantiene la pena capital.

En medio de la indignación internacional, Moscú rápidamente ofreció una mano amiga a su aliado.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, dijo que el episodio debe ser investigado, pero que no se puede apresurar. Los dos vecinos tienen estrechos vínculos políticos, económicos y militares, y Lukashenko ha confiado en el apoyo de Moscú en medio de las sanciones occidentales.

———

Isachenkov informó desde Moscú. Los escritores de Associated Press Liudas Dapkus en Vilnius, Lituania, Sam Petrequin en Bruselas, Sylvia Hui y Jill Lawless en Londres y Geir Moulson en Berlín contribuyeron a este informe.

.



Source link