Yellen ve espacio para que Estados Unidos pida prestado, abre la puerta a un aumento de impuestos


La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, cree que el gobierno de EE. UU. Tiene más espacio para pedir prestado, pero dice que es probable que se requieran impuestos más altos a largo plazo para financiar aumentos futuros del gasto.

Yellen compareció el miércoles ante el Comité Bancario del Senado y la administración Biden consideró hasta $ 3 billones en gastos adicionales en infraestructura, energía verde y educación. Ese plan de “Reconstruir mejor” seguiría al paquete de ayuda económica de 1,9 billones de dólares aprobado a principios de este mes.

Yellen dijo que sus puntos de vista sobre los préstamos han cambiado desde 2017, cuando expresó su preocupación por una deuda federal que equivalía a aproximadamente el 75% de la producción de la economía estadounidense en ese momento. Desde entonces, esa proporción ha aumentado ligeramente por encima del 100%.

Respondiendo a una pregunta del senador Richard Shelby, republicano por Alabama, Yellen dijo que la persistencia de las bajas tasas de interés ha cambiado su opinión sobre la deuda federal. Las tasas más bajas han facilitado que el gobierno federal cubra los costos de intereses de la deuda, dijo. De hecho, los pagos de intereses del gobierno como una proporción de la economía no han cambiado desde 2007, cuando la deuda equivalía a sólo el 35% de la producción, dijo Yellen.

“Creo que es una medida más significativa de la carga de la deuda sobre la sociedad y las finanzas federales”, dijo. “Y creo que tenemos más espacio fiscal, pero ciertamente no significa que todo vale”.

Yellen dijo que apoya los préstamos para financiar el paquete de ayuda de 1,9 billones de dólares porque es un gasto temporal en respuesta a una crisis.

“Pero a largo plazo, tenemos que recaudar ingresos para respaldar el gasto permanente”, dijo.

La administración Biden está considerando un aumento en la tasa del impuesto corporativo al 28%, frente al 21% actual, después de que la administración Trump lo redujo del 35%. También se están considerando aumentos de impuestos para los estadounidenses de mayores ingresos.

Yellen y el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, testificaron por segundo día ante un panel del Congreso el miércoles, como parte de la supervisión del Congreso del paquete de ayuda de emergencia de 2 billones de dólares del año pasado.

Powell reiteró que el reciente salto en el rendimiento de los bonos del Tesoro a 10 años, que se disparó de menos del 1% a principios de año al 1,6% el miércoles, fue principalmente una señal de confianza entre los inversores de que la economía está mejorando.

“Ese ha sido un proceso ordenado”, dijo. “Me preocuparía si no fuera un proceso ordenado” o si las tasas fueran lo suficientemente altas como para limitar el endeudamiento y el gasto y desacelerar la economía.

“La brecha fiscal es enorme”, dijo Yellen, “y creo que tendríamos un sistema fiscal más justo y recaudaríamos más ingresos fiscales sin la necesidad de aumentar las tasas (de impuestos) si dotáramos al IRS de los recursos adecuados”.

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